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Autobiographie

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Jean-Jacques Rousseau, auteur des Confessions.
Chateaubriand, auteur des Mémoires d'outre-tombe.

L'autobiographie est un genre littéraire. Il s'agit d'un récit dans lequel quelqu'un raconte sa propre vie ou une partie de celle-ci.

Caractéristiques principales[modifier | modifier le wikicode]

  1. Une autobiographie est un récit factuel, un récit qui raconte la vie de quelqu'un qui existe ou a réellement existé.
  2. Une autobiographie est toujours écrite en « je » (narrateur à la 1re personne ou narrateur interne) : ce pronom représente à la fois l'auteur, le narrateur et le personnage principal. Toutefois, il arrive que certaines personnes demandent à d'autres d'écrire pour elles. Ceux qui leur prêtent leur plume et qui restent anonymes (ils ne signent pas l'ouvrage)s'appellent des nègres littéraires.

Attention! Tous les récits écrits en "je" ne sont pas des autobiographies. Bon nombre de romans sont racontés à la première personne, mais ce sont des récits fictionnels.

Étymologie[modifier | modifier le wikicode]

Le mot "autobiographie" est composé de trois mots grecs:

  • auto qui signifie "de soi"
  • bios qui signifie "vie"
  • graphein qui signifie "écrire"

Ce qui donne écrire soi-même sa vie.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

Dès l'Antiquité, on trouve des récits qui s'apparentent à l'autobiographie. Par exemple, La guerre des Gaules de Jules César. Mais c'est réellement à partir de la deuxième moitié du XVIIIe siècle que ce genre littéraire va se développer. Le modèle du genre sont Les confessions de Jean-Jacques Rousseau.

Au dix-neuvième siècle, les écrivains romantiques qui adorent parler d'eux-mêmes vont s'adonner à l'autobiographie. Parmi eux, Chateaubriand, Stendhal ou George Sand.

Au vingtième siècle, ce genre connait un succès grandissant: les lecteurs qui lisent les autobiographies des vedettes pensent y trouver une image réelle de la vie.

Pacte[modifier | modifier le wikicode]

L'auteur d'une autobiographie instaure un pacte avec ses lecteurs: il s'engage à être sincère, à ne pas déformer les faits, à ne pas mentir. Cependant il est difficile de raconter son passé sans le déformer. Parmi les difficultés que rencontre quelqu'un qui raconte sa vie, il y a :

  • le problème de la mémoire qui n'est pas toujours fidèle,
  • le souci de plaire au lecteur et de se montrer sous son meilleur jour,
  • le fait que celui qui écrit n'est plus exactement le même que celui qui a vécu les évènements racontés,
  • le refoulement de souvenirs douloureux,
  • la pudeur.

Les différents genres autobiographiques[modifier | modifier le wikicode]

En écrivant un journal intime, on écrit un texte autobiographique. Il existe beaucoup de genres autobiographiques, parmi lesquels :

Exemples célèbres[modifier | modifier le wikicode]

  • Un sac de billes - Joseph Joffo
  • Vipère au poing - Hervé Bazin
  • Journal - Anne Frank
  • Les Confessions - Jean-Jacques Rousseau
  • Les Mots - Jean-Paul Sartre
  • Mémoires de ma vie et Mémoires d'outre-tombe - Chateaubriand
  • Poil de Carotte - Jules Renard
  • La Gloire de mon père - Marcel Pagnol
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