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Reptile

« Reptile » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Des crocodiles du Nil

Attention Ce groupe est aujourd'hui obsolète, des études génétiques ont prouvés que tout les reptiles n'avaient pas un même ancêtre commun!

Les reptiles sont des animaux vertébrés ectothermes c'est-à-dire que leur température interne varie en fonction de la température extérieure, et poïkilothermes c'est-à-dire dont le métabolisme (l'efficacité avec laquelle leur corps utilise la nourriture qu'ils avalent et l'oxygène qu'ils respirent) varie en fonction de leur température. Ils sont improprement appelés « animaux à sang froid ».

Les reptiles pondent des œufs pour se reproduire. Ils sont donc ovipares. Mais quelques reptiles, tels que les caméléons, sont vivipares comme les mammifères.

Ils ont des écailles qui recouvrent leur corps. Les dinosaures ont des ancêtres communs avec les reptiles et avec les oiseaux. Mais de très nombreux dinosaures n'étaient ni ectothermes ni poïkilothermes, ils étaient endothermes et homéothermes, comme tous les mammifères actuels.

Parmi les reptiles, il y a les crocodiles, les lézards, les serpents et les tortues.

Les reptiles et les oiseaux appartiennent à deux familles très proches.

La science qui étudie les reptiles (et les amphibiens) s'appelle l'herpétologie.

Voir aussi[modifier]