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Abbaye

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Les moines de l'abbaye d'Assey dans le Jura

Une abbaye est un monastère ou un couvent habité par des hommes ou des femmes ayant choisi de vivre à l'écart du monde pour y favoriser la recherche de Dieu. On les appelle moines ou moniales.

Dans la culture chrétienne, ils sont dirigé par un abbé ou une abbesse qui sont des dignitaires religieux. Le mot abbaye dérivant du mot abbé, quand une communauté religieuse n'est pas dirigée par un abbé ou une abbesse, on parle simplement de « monastère » ou de « couvent » et le « chef » s'appelle le supérieur. Remarquons qu'il existe des monastères non chrétiens (bouddhique par ex.). Cependant, le terme d'abbaye est né et reste spécifiquement chrétien. Il est possible de parler d'abbaye orthodoxe, mais cet usage est rare, et plus encore pour les protestants pour qui ce type d'engagement incluant le célibat est encore plus rare. Le terme monastère est plus facilement employé.

Les bâtiments d'une abbaye[modifier]

Sur la vie quotidienne des moines au Moyen Âge voir:

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Bénédictins.
Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Cisterciens.

Lieu de vie et de travail des moines (ou des nonnes) une abbaye dispose de bâtiments adaptés à ces différentes fonctions.

L'église abbatiale[modifier]

L'église sert aux cérémonies du culte chrétien. Les moines doivent participer à plusieurs prières collectives réparties tout au long de la journée (y compris la nuit). Selon des règles de l'ordre monastique l'église est plus où moins simple et montre une décoration plus ou moins luxueuse. Les églises des abbayes cisterciennes sont particulièrement simples dans leur conception et sobre dans leur décoration.

Le cloître[modifier]

Le cloître est une cour intérieure de l'abbaye. Cette cour est entourée d'une galerie couverte adossée aux bâtiments mais dont un des mur est ajouré par des arcades à la décoration plus ou moins travaillée. le cloître permet aux moines de dire leurs prières ou de méditer tout en marchant. Un lavabo est souvent installé dans une aile du cloître. Il permet aux moines de se laver avant de passer à table.

La salle capitulaire[modifier]

La salle capitulaire est la salle centrale de l'abbaye. C'est là que l'abbé réunit les moines pour discuter et prendre les décisions concernant la vie collective. Cette salle n'est pas chauffée.

Le scriptorium[modifier]

Le scriptorium est une salle où les moines copient des textes et des illustration de manuscrits. Il y a trois groupes: les copistes, qui copient des textes comme la Bible ; les pictors, qui dessinent des enluminures et les amarius, qui sont des superviseurs du travail et qui donnent les ordres.

Le chauffoir[modifier]

Le chauffoir est la seule salle chauffée de l'abbaye. C'est là que les moines peuvent venir passer quelques instants quand il fait très froid. C'est souvent là aussi que l'on place les malades.

Le réfectoire[modifier]

Le réfectoire est la salle à manger des moines. Les repas sont pris en commun dans le silence. Seul un moine fait la lecture à haute voix des textes sacrés.

Le dortoir[modifier]

Le dortoir est le lieu où les moines peuvent se reposer après les travaux de la journée. L'espace est ouvert il n'y a pas de lieu individualisé pour chaque occupant. Il est le plus souvent placé à l'étage.

Autres salles[modifier]

Cuisine de l'abbaye de Fontenay

La cuisine permet la confection des repas des moines. Les menus sont très sobres, et répétitifs et ne nécessitent pas beaucoup de temps de préparation.

Le cellier est une salle où sont entreposés les produits utilisés dans l'abbaye.

Les latrines sont les lieux d'aisance. Il n'y a pas de cabine isolée pour faire ses besoins.

Bâtiments annexes[modifier]

L'abbaye dispose souvent d'une forge pour la confection et la réparation des instruments agricoles utilisés pas les moines lorsqu'ils font les travaux des champs.

L'abbaye peut également avoir une hôtellerie. Les voyageurs peuvent y trouver l'hospitalité pour une nuit, ou pour un séjour plus long s'ils décident de faire une "retraite" religieuse auprès des moines.

Les abbayes cisterciennes disposaient de granges situées dans les villages qui dépendaient de l'abbaye. Les moines et les paysans venaient y déposer un tout ou partie des produits agricoles qu'ils devaient à l'abbaye.

Beaucoup d'abbayes furent construites au Moyen Âge à travers l'Europe. Certaines sont dotées de très belles abbatiales : par exemple celle de Westminster, à Londres, qui fait partie d'une abbaye construite au XIe siècle par le roi britannique Edouard le Confesseur (abbaye dont, par ailleurs, seuls quelques bâtiments n'ont pas été détruits). En France, l'abbaye de Cluny a été une des plus grandes abbayes catholiques jusqu'à la Révolution française.

Vikiliens pour compléter sur les moines au Moyen Âge[modifier]


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