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Fichier:Palaffittes.jpg
Reconstitution d'habitations néolithiques sur palafittes au bord du Lac de Constance, en Allemagne

Le Néolithique, ou époque de la « pierre nouvelle-pierre polie », est la période la plus récente de la Préhistoire. Au Proche-Orient, elle commence vers 8000 av. J.-C., avec l'apparition de l'agriculture, et prend fin avec l'apparition de l'écriture.

Le Néolithique est une révolution dans le mode de vie des hommes. De prédateurs, ils deviennent producteurs. Progressivement, ils deviennent sédentaires et construisent des villages. La culture des céréales et des légumineuses remplace peu à peu la cueillette des plantes sauvages. Les produits fournis par les animaux herbivores domestiqués complètent les ressources apportées par la pêche et la chasse, dont la pratique se réduit.