Planète gazeuse

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Les quatre géantes gazeuses du Système solaire.

On appelle planètes gazeuses (aussi appelées géantes gazeuses, ou bien planètes joviennes) les planètes qui n'ont pas de surface solide, il y en a quatre dans le Système solaire : Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.

Caractéristiques[modifier | modifier le wikicode]

Les planètes joviennes sont beaucoup plus grosses que la Terre et que toutes les autres planètes réunies : à elles quatre, elles représentent plus de 99 % de la masse en orbite autour du Soleil (Jupiter représente à lui seul plus de 70 %), c'est dire que notre Terre (la plus grosse des planètes telluriques) n'est pas grand-chose en comparaison.

Par exemple, on pense que Jupiter contient en son centre un noyau rocheux comme la Terre mais en plus gros, mais comme Jupiter est beaucoup plus loin du Soleil, elle est plus froide et a pu conserver une atmosphère gazeuse immense, composée essentiellement d'hydrogène et d'hélium, qui n'a pas eu le temps de s'échapper dans l'espace.

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