Orvieto

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Orvieto, sur son plateau volcanique.

Orvieto est une ville d'environ 20 000 habitants, située à 100 km au nord de Rome, dans la province de Terni et la région d'Ombrie, en Italie centrale.

La cité d'Orvieto est juchée sur une plate-forme de tuf volcanique, à 325 m d'altitude, non loin du lac de Bolsena.

Cette ancienne cité étrusque a connu une période de prospérité au XIVe siècle, avant d'être annexée par les États pontificaux dès le XVe siècle.

Cathédrale[modifier | modifier le wikicode]

On y trouve la cathédrale gothique, avec sa façade somptueuse, ses fresques et ses mosaïques.

La première pierre fut posée le 13 novembre 1290 par le pape Nicolas IV. La façade à trois gables et trois pignons ornés de mosaïques est de Lorenzo Maitani (1310). Elle a été restaurée en 1890.

La rosace est inscrite dans un carré orné de 52 visages de saints. Les trois portes de bronze sont richement ouvragées ; celle de droite est romane, appartenant probablement à l'église qui a précédé la cathédrale au même emplacement.

Les fresques de la chapelle Saint-Brice (à l'intérieur de la cathédrale) sont l'œuvre de Fra Angelico (qui y a travaillé de 1447 à 1449) et de Luca Signorelli, élève de Piero della Francesca, qui a réalisé la majeure partie des fresques de la chapelle à partir de 1500.


Puits de saint Patrice

Puits de saint Patrice[modifier | modifier le wikicode]

Le puits de saint Patrice, profond de 62 m, est une prouesse technique. Il a été creusé dans le plateau rocheux de 1527 à 1537, sur ordre du pape Clément VII, afin que les habitants ne manquent jamais d'eau en cas de siège. Il est l'œuvre de l'architecte Antonio Sangallo le Jeune (wp).

On y accède par un escalier à double révolution, c'est-à-dire deux escaliers en spirale, imbriqués : l'un pour la descente au fond du puits, l'autre pour la remontée. Ce double escalier, éclairé par 72 fenêtres, est suffisamment vaste pour être emprunté par des mules.


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42° 43′ 01″ N 12° 06′ 48″ E / 42.717, 12.11327