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Onde gravitationnelle

« Onde gravitationnelle » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Des ondes gravitationnelles produites par un système binaire

En physique, une onde gravitationnelle ou onde de gravitation est une oscillation de l'espace-temps qui se propage sur de grandes distances.

Albert Einstein dans sa théorie de la relativité générale publiée en 1915, prédit l'existence de telles ondes.

Tout comme les ondes électromagnétiques (lumière, rayon X, ...), les ondes gravitationnelles sont produites par des masses allant à de très grandes vitesses, les ondes gravitationnelles se propagent à la vitesse de la lumière dans le vide.

Cependant leur existence a été longtemps débattue et Einstein a changé plusieurs fois d'avis, pour lui la question était de savoir s'il s'agissait de curiosités mathématiques ou alors d'une réalité physique.

LISA un détecteur d'onde gravitationnelles en projet

Dans les années 1960, Joseph Weber réalise le premier détecteur d'ondes gravitationnelles (les barres de Webber).

Depuis 2016, leur existence est prouvée par l'observation.

La découverte des ondes gravitationnelles ouvre un nouveau champ de recherche aux astrophysiciens qui permettrait de remonter l'histoire de l'Univers (du Big Bang) à 380 000 ans).

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