Nicolas Copernic

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Portait de Copernic

Nicolas Copernic, de son vrai nom Mikołaj Kopernik, était un moine et un astronome polonais né le 19 février 1473. Il est célèbre pour être le premier penseur moderne à avoir envisagé que la Terre tourne autour du Soleil, et non l'inverse.

À l'époque de Copernic, la vision officielle était celle d'Aristote, qui avait pendant l'Antiquité déclaré que la Terre était le centre de l'Univers, et que tous les astres tournaient autour en suivant des cercles. La vision de Copernic est que la Terre, ainsi que tous les astres, tournent autour du Soleil, qui est alors le « vrai » centre de l'Univers.

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Système de Copernic.

En fait, on sait aujourd'hui que le Soleil n'est pas non plus le centre de l'Univers. Il n'est qu'une étoile parmi d'autres de la Voie lactée, une des nombreuses galaxies (amas d'étoiles) de l'Univers.

Le système solaire vu par Copernic

Mais l'Église catholique de l'époque n'a pas été contente qu'on dise que la Terre, lieu de la création du monde selon la Bible, ne soit qu'une planète soumise à son étoile1. De plus, la plupart des gens n'étaient pas prêts à concevoir que la Terre se déplace. Copernic hésita longtemps avant de publier ses théories, si bien que son livre fut édité peu de temps après sa mort le 24 mai 1543.

Son travail sera pourtant repris et confirmé plus tard par Galileo Galilei, Johannes Kepler et Isaac Newton. Son modèle centré sur le Soleil (héliocentrique) permettait de faire des prédictions plus précises sur les trajectoires des planètes et notamment d'expliquer leur mouvement rétrograde.

Note[modifier | modifier le wikicode]

  1. L'Église catholique acceptera l'idée en 1830.


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