Maiden Castle

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Vue aérienne de la forteresse de Maiden Castle

Maiden Castle est la plus grande colline fortifiée de l'âge du fer de toute l'Europe. Elle est située dans le Sud de l'Angleterre, près de la ville de Dorchester, dans le comté de Dorset.

Ce que les archéologues britanniques appellent une « colline fortifiée » (en anglais : hill fort) correspond en gros à ce que l'on appelle un oppidum dans le Nord et l'Ouest de l'Europe (France, Allemagne...) et un castro dans la péninsule Ibérique (Espagne, Portugal).

Le site de Maiden Castle a été fouillé au cours des années 1930 par l'archéologue britannique Mortimer Wheeler (wp).

Historique du site[modifier | modifier le wikicode]

Maiden Castle a connu trois grandes périodes :

Un premier enclos néolithique[modifier | modifier le wikicode]

Les traces archéologiques des premiers temps révèlent un enclos néolithique pourvu d'une chaussée d'accès, ainsi qu'un tumulus, comme il y en a beaucoup dans la région. Vers 1800 avant J.-C., durant l'âge du bronze, le site a été mis en culture, puis abandonné.

La forteresse de l'âge du fer[modifier | modifier le wikicode]

Fortifications de Maiden Castle

La forteresse que nous voyons aujourd'hui a été construite vers -600 : d'abord une première colline fortifiée assez banale, couvrant 6,4 ha. Puis, vers -450, de grands travaux ont été entrepris : l'espace clos a presque triplé en surface, passant à 19 ha, ce qui en fait la plus grande forteresse de l'âge du fer de toute l'Europe : trois rangées de remparts et de fossés ont été ajoutées. Autour de -100, la colline fortifiée commence à être abandonnée, l'activité se limitant à l'extrémité est du site. Elle a été occupée jusqu'à la conquête romaine, se trouvant alors sur le territoire de la tribu celte des Durotriges.

Du temps des Romains[modifier | modifier le wikicode]

Après la conquête romaine de la Grande-Bretagne, au cours du Ier siècle ap. J.-C., Maiden Castle semble avoir été complètement abandonné. Il est possible que les Romains y aient maintenu une présence militaire. Ce qui est certain, c'est qu'à la fin du IVe siècle, un temple et des bâtiments annexes y ont été construits. Après le VIe siècle, la colline a été entièrement désertée et utilisée seulement pour l'agriculture, jusqu'à nos jours, comme une pâture où les moutons sont, avec les visiteurs, les seuls occupants.

Site touristique[modifier | modifier le wikicode]

Actuellement, Maiden Castle est, avec Stonehenge, une des grandes attractions touristiques archéologiques du Sud de l'Angleterre.

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Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Maiden Castle, Dorset de Wikipédia.

50°41′40″N 2°28′05″O / 50.69444, -2.46806