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Léopold II de Belgique

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Léopold II
Roi des Belges
Léopold II roi des Belges vers 1880
Léopold II roi des Belges vers 1880
Fonction
2e roi des Belges
Pays Belgique Belgique
Règne 17 décembre 1865 - 17 décembre 1909
Dynastie Maison de Saxe-Cobourg et Gotha
Prédécesseur Léopold Ier
Successeur Albert Ier
Fonction
Prince héritier de Belgique
Date 9 avril 1835 - 10 décembre 1865
Prédécesseur Louis-Philippe de Belgique
Successeur Léopold de Belgique
Nom de naissance Léopold Louis-Philippe Marie Victor de Saxe-Cobourg
Naissance 9 avril 1835 à Bruxelles (Belgique)
Décès 17 décembre 1909 (74 ans) à Laeken (Belgique)
Sépulture Laeken (Belgique)
Père Léopold Ier de Belgique
Mère Louise d'Orléans
Frères et sœurs Louis-Philippe de Belgique
Philippe de Belgique
Charlotte de Belgique
Conjoint Marie-Henriette de Habsbourg-Lorraine
Enfants Louise de Saxe-Cobourg
Léopold de Saxe-Cobourg
Stéphanie de Saxe-Cobourg
Clémentine de Saxe-Cobourg
Coat of Arms of the King of the Belgians (1837-1921).svg
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Léopold II est né à Bruxelles en avril 1835 et est mort dans la même ville en décembre 1909. C'est le deuxième roi des Belges (1865-1909) et le seul souverain de l'État indépendant du Congo. Il est le fondateur de l'empire colonial belge.

Léopold est le fils du roi Léopold Ier de Belgique et de Louise Marie d'Orléans, fille de Louis-Philippe Ier roi des Français. Passionné de voyages et de nouveautés il passe une grande partie de sa jeunesse à visiter l'Europe, l'Orient et l'Afrique.

Comme son père, en s'appuyant sur le Royaume-Uni, il fait face aux ambitions de Napoléon III pour annexer la Belgique. Conscient de la fragilité de la neutralité belge garantie par les grandes puissances européennes, il parvient à imposer une loi sur le service militaire (1909).

Le règne de Léopold II est marqué par le grand essor industriel de la Belgique qui dispose de bons gisements de charbon en Wallonie et d'un réseau dense de transports ferroviaires et fluviaux.

En septembre 1876, il réunit à Bruxelles une conférence géographique internationale dont le but était d'étudier les moyens de coloniser l'Afrique alors encore en grande partie indépendante. Léopold fonde alors l'Association internationale africaine. Il charge l'explorateur Henry Stanley d'une mission de reconnaissance (en fait de prise de possession) du bassin du Congo. Les territoires découverts deviennent en février 1885, l'État indépendant du Congo dont Léopold est reconnu comme souverain à titre personnel par le congrès de Berlin de 1885. En 1889, Léopold lègue le Congo à la Belgique (héritage seulement accepté en 1908 par les députés belges).

En 1853, Léopold avait épousé l'archiduchesse Marie-Henriette d'Autriche, mais les relations avec son épouse furent très agitées. C'est son neveu Albert Ier qui lui succède en 1909.

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