Crystal Palace

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Le palais de Cristal à Hyde Park, en 1851.

Le Crystal Palace (ou palais de Cristal en français) est un palais de verre et de métal construit dans Hyde Park, à Londres, pour l'Exposition universelle de 1851, première Exposition universelle de l'histoire.

L'architecte Joseph Paxton (wp), pour l'événement exceptionnel qu'il inaugure, conçoit cet édifice immense (90 000 mètres carrés), transparent, entièrement préfabriqué, transportable et uniquement constitué de matériaux industrialisés comme le verre, le fer et la fonte.

Le palais de Cristal ouvre la voie sur de nouvelles manières de construire, d'innover et de concevoir l'architecture : premier à recourir à des matériaux industrialisés et à la technique de la préfabrication, il sera pris en exemple pendant tout le XXe siècle, et sera suivi de la galerie des Machines (wp) et de la tour Eiffel.

Il est démonté après la fin de l'Exposition universelle et reconstruit, encore plus vaste, en périphérie de Londres, puis il est entièrement détruit par un incendie en 1936.

Le palais de Cristal a durablement influencé l'architecture et plusieurs répliques plus ou moins fidèles seront édifiées plus tard, à Munich, Madrid, New York et même Dallas.

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