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Métal

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Métal chauffé par un forgeron.

Un métal est un matériau capable de conduire l'électricité.

Soit comme monnaie (or ou argent), soit pour fabriquer des instruments (fer), le métal est utilisé depuis très longtemps par l'Homme au point que les trois dernières époques de la Préhistoire portent des noms de métaux : âge du cuivre, âge du bronze et âge du fer.

Les métaux dans l'industrie et dans l'Histoire[modifier | modifier le wikicode]

  • Voir l'article métallurgie (science qui étudie l'industrie et l'évolution de la fabrication des métaux)

Les métaux en chimie[modifier | modifier le wikicode]

En chimie, les atomes neutres se divisent en trois catégories :

  • les métaux, qui ont tendance à perdre des électrons ;
  • les non-métaux, qui ont tendance à capter des électrons ;
  • et les gaz nobles qui sont stables.

Cette faculté de perdre des électrons fait que ceux-ci peuvent « sauter » d'un noyau à l'autre ; on les appelle des électrons libres. Quand tous ces électrons se déplacent dans le même sens, on obtient de l'électricité. C'est pourquoi les métaux sont meilleurs conducteurs : leurs électrons ont plus facilement tendance à se déplacer.

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