Crevette de la nacre

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Crevette de la nacre
Nom(s) commun(s) Crevette de la nacre, Crevette pinnophylax, Crevette commensale de la pinne, Crevette commensale de la nacre
Nom scientifique Pontonia pinnophylax
Classification Crustacé de l'ordre des décapodes
Répartition Mer Méditerranée
Milieu de vie à l'intérieur de la coquille de la grande nacre
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La crevette pinnophylax, ou crevette de la nacre (nom scientifique : Pontonia pinnophylax) est une minuscule crevette qui vit à l'intérieur de la coquille d'un coquillage, la grande nacre, en Méditerranée. Avec ses grosses pinces, le mâle ressemble un peu à un petit homard.

Histoire naturelle[modifier | modifier le wikicode]

Durant l'Antiquité, de nombreux auteurs se sont intéressé à la grande nacre, ou pinne (c'est son autre nom), qui était alors récoltée pour sa chair, ses perles, et, surtout, son byssus dont on confectionnait des étoffes. Les pêcheurs ont toujours été intrigués par la présence d'un minuscule animal qui vivait à l'intérieur de la coquille du coquillage.

Les auteurs grecs et latins de l'Antiquité, comme Aristote et surtout Pline l'Ancien ont baptisé cette animal pinnothère, c'est-à-dire « la bête de la pinne », ou pinnophylax, c'est-à-dire « le gardien de la pinne ». En effet, pour expliquer la présence étonnante de l'animal dans le coquillage, ils ont imaginé une curieuse histoire : le coquillage et le pinnothère seraient carnivores, et se nourriraient tous les deux de petits poissons ; pour les attraper, la pinne ouvrirait toute grande sa coquille, pour attirer les poissons, et, quand la coquille est pleine, le pinnothère pincerait la pinne pour qu'elle se referme. D'autres auteurs imaginent que le pinnothère guette l'arrivée des prédateurs, comme les poulpes, et dès qu'il en aperçoit un, avertit le coquillage en le pinçant, pour qu'il se referme (d'où son nom de « gardien »).

Ces croyances sont très répandues dans l'Antiquité, et Pline les décrit dans son Histoire Naturelle. Cependant, Pline ignorait ce qu'était l'animal en question qu'il appelait pinnothère ou pinnophylax : il disait parfois que c'était un petit crabe, d'autres, que c'était un minuscule homard, ou même une squille. En fait, il n'était pas totalement dans le faux, puisqu'il y a deux animaux qui vivent à l'intérieur de la grande nacre : la plupart du temps, c'est un minuscule crabe, le crabe pinnothère, mais on y trouve parfois aussi une toute petite crevette, la crevette pinnophylax ! Voilà pourquoi les savants de l'Antiquité ont confondu ces deux animaux. Les scientifiques modernes ont gardé le nom de pinnothère pour le crabe, que l'on nomme aussi crabe petit-pois (nom scientifique : Pinnotheres pisum), et celui de pinnophylax pour la crevette (nom scientifique : Pontonia pinnophylax)

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Vikiliens pour compléter[modifier | modifier le wikicode]

Liens externes[modifier | modifier le wikicode]

  • photographie d'une crevette pinnophylax, sur le rebord de la coquille d'une nacre, par Davide Lopresti
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