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Cratère météoritique

« Cratère météoritique » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Simulation en laboratoire d'un cratère d'impact

Un cratère météoritique, dit couramment cratère, et aussi cirque1, cratère d'impact2 ou astroblème3, est le résultat de la chute d'une météorite, d'une comète ou d'un astéroïde, à la surface d'un autre astre.

Cette chute forme un grand trou dans le sol.

Sur Terre[modifier | modifier le wikicode]

Meteor Crater[modifier | modifier le wikicode]

Meteor Crater, un cratère météoritique en Arizona. Vue aérienne.

Meteor Crater est un énorme cratère météoritique, situé dans le désert de l'Arizona, dans le sud-ouest des États-Unis.

Il a été formé il y a 50 000 ans par la chute d'une météorite de fer et de nickel.

L'impact circulaire mesure 1,2 km de diamètre et 190 m de profondeur.

Cratère des Pingualuit[modifier | modifier le wikicode]

Le cratère des Pingualuit, au Québec.

Le cratère des Pingualuit (wp) est un autre cratère météoritique, situé dans le nord du Québec. Il a un diamètre de 3,4 km et une profondeur de 400 m. Il est entièrement rempli d'eau de pluie.

Astroblème de Rochechouart-Chassenon[modifier | modifier le wikicode]

L’astroblème de Rochechouart-Chassenon (ou « météorite de Rochechouart ») est situé dans les départements de la Haute-Vienne et de la Charente, en France. Ce sont les marques laissées dans le sol par un astéroïde tombé il y a quelque 200 millions d’années, contemporain de l'extinction massive du Trias-Jurassique.

Il s'agit d'un très gros astéroïde d’un kilomètre et demi de diamètre, qui a percuté la Terre à une vitesse d’environ vingt kilomètres par seconde, laissant un cratère d’une vingtaine de kilomètres de diamètre, et ravageant tout à plus de 100 kilomètres à la ronde. L’impact n'est plus visible au sol aujourd'hui, mais il a modifié les roches du sous-sol sur 5 kilomètres de profondeur.

Il en résulte, sur place, une pierre très particulière, ressemblant à un granite vitreux, contenant parfois des fragments de roche de plusieurs centimètres, dite brèche de Chassenon ou suévite verte, qui a été exploitée comme pierre de construction. Sa formation est restée mystérieuse jusqu'aux recherches du XXe siècle.

C'est avec cette pierre verte que les Romains ont construit les thermes de Chassenon (wp).

Sur la Lune[modifier | modifier le wikicode]

Cratères sur la Lune

Près de nous, la surface de la Lune est criblée de cratères de ce type.

Note et références[modifier | modifier le wikicode]

  1. Dénominations trouvées sur l'Encyclopédie universelle Larousse (logiciel).
  2. Dénomination trouvée sur Wikipédia.
  3. Dénomination trouvée sur le Nouveau Littré 2007 (logiciel).


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