Basilique Saint-Pierre

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41° 54′ 08″ N 12° 27′ 12″ E / 41.90222, 12.45333

Dôme et façade de la basilique Saint-Pierre

La basilique Saint-Pierre est le plus important édifice religieux du catholicisme. C'est l'église du Pape et de l'État pontifical du Vatican, situé au cœur de la ville de Rome, sur la rive droite du Tibre. Sa façade s'ouvre sur la place Saint-Pierre.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

L'intérieur de la basilique

L'ancienne basilique construite sous l'empereur Constantin a cédé la place à la basilique actuelle, commencée en 1506 et achevée en 1626. Ses architectes les plus connus sont Bramante, Michel-Ange et Le Bernin. L'église abrite la sépulture de saint Pierre qui, selon la tradition catholique, fut apôtre, premier évêque d'Antioche, premier évêque de Rome et premier pape.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Les plans de reconstruction de la basilique au XVIe siècle, élaborés par Bramante créaient un édifice carré (ce qui est la forme de la la croix grecque) inscrit dans un cercle contrairement aux basiliques romaines (de forme rectangulaire, qui était d'ailleurs la forme de la basilique précédente au même endroit). Les architectes successeurs de Bramante, en particulier Michel-Ange conservèrent l'idée de la croix grecque tout en y apportant des modifications.

Elle est immense, elle mesure 219 m de long (l'équivalent de deux terrains de football), 136 m de haut et 154 m de large. Sa superficie est de 2,3 ha et elle a une capacité de 60 000 personnes. La façade mesure 144 m de longueur sur 45 m de hauteur.

De nombreuses œuvres d'artistes très renommés y figurent, comme le baldaquin du Bernin ou la Pietà de Michel-Ange, aujourd'hui protégée par une vitre. La basilique Saint-Pierre est considérée comme la plus grande conception architecturale de son temps et demeure l'un des monuments les plus visités au monde.

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