Béluga (esturgeon)

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Béluga
Un éleveur essaye de soulever un esturgeon béluga, dans une ferme à caviar
Un éleveur essaye de soulever un esturgeon béluga, dans une ferme à caviar
Nom(s) commun(s) Béluga, Bélouga, Esturgeon béluga, Grand esturgeon, Esturgeon blanc
Nom scientifique Huso huso
Classification Famille des esturgeons (Acipenseridae)
Répartition Mer Caspienne et mer Noire, parfois en Adriatique et Méditerranée
Taille jusqu'à 5 m
Poids jusqu'à 2 tonnes
Longévité plus de 100 ans
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Le béluga, ou esturgeon blanc (nom scientifique : Huso huso) est un esturgeon. C'est l'un des plus grands esturgeons du monde, et il est très recherché, et élevé pour ses œufs, qui permettent de produire le caviar béluga.

Il ne faut pas le confondre avec le béluga, ou baleine blanche, qui est un cétacé. En fait, leur nom à tous les deux vient du russe белуга, qui veut dire « blanc ».

Le béluga a été abondamment pêché pour son caviar, et il est aujourd'hui en voie de disparition.

C'est un poisson migrateur anadrome, qui vit en mer, et remonte les fleuves pour se reproduire. Il naît en eau douce, puis redescend le fleuve pour grandir en mer. Il reviendra dans le fleuve quand il sera plus vieux, pour se reproduire. C'est un poisson qui grandit très lentement, mais qui peut vivre très longtemps : on dit qu'il pourrait vivre près de 150 ans, mais cela n'a jamais été vérifié. En revanche, on connaît un béluga qui a vécu 118 ans.

Il peut atteindre 5 m de long, pour 2 tonnes, plus grand que l'arapaima et plus lourd que le poisson-chat géant du Mékong, ce qui en fait le plus grand poisson d'eau douce du monde. Cependant, ce n'est pas à strictement parler un poisson d'eau douce, puisqu'il passe la majeure partie de sa vie dans l'eau de mer. Il est plus grand que le poisson lune, le plus gros poisson d'eau de mer.

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