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Argonaute voilier

« Argonaute voilier » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Argonaute voilier
Une femelle argonaute, avec sa nacelle et ses œufs.
Une femelle argonaute, avec sa nacelle et ses œufs.
Nom(s) commun(s) Argonaute voilier, Argonaute
Nom scientifique Argonauta argo
Classification Mollusque céphalopode
Taille 12 cm de long pour la femelle ; 2 cm pour le mâle
Nacelle d'un argonaute voilier, échouée sur une plage.
Nacelle d'un argonaute voilier, échouée sur une plage.
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L'argonaute voilier (nom scientifique : Argonauta argo) est un mollusque céphalopode, cousin des pieuvres. La femelle de l'argonaute, beaucoup plus grande que le mâle, fabrique une sorte de coquille, la nacelle, pour y déposer ses œufs.

Description et mode de vie[modifier | modifier le wikicode]

L'argonaute est une sorte de petite pieuvre, qui vit en pleine mer, et nage près de la surface. Le mâle est beaucoup plus petit que la femelle. Après l'accouplement, la femelle sécrète une sorte de coquille, la nacelle, qui peut mesurer jusqu'à 30 cm de long. Elle y dépose ses œufs, pour qu'ils éclosent. Elle s'accroche alors à la nacelle, et la transporte partout avec elle, afin de garder ses œufs en sécurité. Lorsque la mer est calme et qu'il n'y a pas de danger, l'argonaute remonte à la surface avec sa nacelle, et laisse sortir de l'eau deux de ses tentacules, aplatis et équipés de petites membranes, qui les font ressembler à des voiles : il les laisse dépasser et s'en sert effectivement comme d'une voile, pour se faire transporter par le vent sur une longue distance, d'où son nom d'« argonaute voilier ».

Une fois les œufs éclos, les larves de l'argonaute se mêlent au plancton, et la femelle meurt. La nacelle, très légère, est transportée par les vagues, et s'échouera sans doute sur une plage.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le wikicode]

L'argonaute et son étrange nacelle sont connues depuis l'Antiquité. Pline l'ancien, par exemple, avait déjà décrit cet animal. Il est également évoqué par Jules Verne, dans 20 000 Lieues sous les mers : les passagers du Nautilus aperçoivent au matin un groupe d'argonaute en train de se laisser porter par le vent.


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