Sangsue

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Sangsue
Une sangsue, dans l'eau
Une sangsue, dans l'eau
Nom(s) commun(s) Sangsues, Achètes ou Hirudinés
Nom scientifique Sous-classe Hirudinea
Classification Embranchement des Annélides
Milieu de vie eau douce, milieux humides
Régime alimentaire carnivore ou hématophage
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Les Hirudinés, plus communément appelés sangsues, forment un groupe de vers aquatiques ou semi-aquatiques, de l'embranchement des Annélides (comme le ver de terre).

Il en existe plus de 500 espèces, un peu partout dans le monde, et assez différentes les unes des autres. Elles ont néanmoins quelques points communs :

  • Toutes les sangsues possèdent une ventouse à l'avant de leur corps, là où se trouve la bouche, et, parfois, une deuxième, à l'arrière du corps. Ces ventouses leur servent à se déplacer, et à se nourrir.
  • Certaines sangsues sont carnivores, mais la plupart sont hématophages, c'est-à-dire qu'elles se nourrissent de sang. Elles se collent sur les animaux, à l'aide de leur ventouse, les mordent, et boivent ensuite le sang qui s'écoule de la plaie. En même temps, la sangsue injecte un produit anesthésiant, qui fait que l'on ne ressent pas la douleur, et, même, la plupart du temps, que l'on ne se rend même pas compte que la sangsue est en train de nous mordre.

Dans l'antiquité, et jusqu'au Moyen Âge, les sangsues étaient utilisées par les médecins, pour prélever des saignées, c'est-à-dire enlever un peu de sang au malade, notamment pour faire descendre sa tension artérielle.

Quelques espèces[modifier | modifier le wikicode]

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