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Lion d'Afrique.jpg

La famille des félins inclut le jaguar, le lion, le chat domestique, et bien d'autres. Cette famille est divisée en deux sous-familles : les panthérinés (Pantherinae) ou panthères, qui inclut les grands félins tels que le tigre, le lynx ou encore le léopard ; tandis que les félinés rassemblent les petits félins tels que le chaus – qui a été croisé avec des chats pour obtenir la race chausie –, le rapide guépard, notre compagnon le chat domestique ainsi que le petit chat à pieds noirs.

Tous les félins sont reconnus comme des carnivores stricts, n'ayant pas le métabolisme et les enzymes nécessaires pour digérer la matière végétale. Les félins descendent du miacis, qui a donné naissance à tous les carnivores actuels il y a 50 à 60 millions d'années. Le chat domestique, quant à lui, a été domestiqué il y a environ 10 000 ans. Son ancêtre sauvage, le chat sauvage, vit encore en Afrique, en Asie et en Europe, bien que la destruction de leur habitat a diminué leur répartition. Le chat domestique est un animal intelligent, il peut obéir à des ordres simples et manipuler des mécanismes simples. Le chat est très présent dans les mythes et les légendes, notamment en Égypte.