Poids (force)

« Poids (force) » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Confusion Ne pas confondre avec Masse !

Le poids d'un objet est une force (la gravité) qui le tire vers le bas. C'est une force exercée entre cet objet et la Terre par l'effet de la gravité. Il est exprimé en newtons (symbole N), comme toutes les forces.

Lumière ! Ce n'est pas la même chose que la masse (la masse n’est pas une force), mais le poids d'un objet est proportionnel à sa masse : il est égal à la masse de l’objet multipliée par l'attraction terrestre (ou lunaire si on est sur la Lune). Le poids ne doit donc pas être confondu avec la masse, même si dans le langage de tous les jours on utilise souvent poids au lieu de masse.

Le poids P d’un objet de masse m (en kilogrammes) est donné (en newtons) par :
g est l'accélération de la pesanteur, qui s'exprime soit en mètre par seconde par seconde (m·s−2), soit en newtons par kilogramme : (N/kg). g dépend de la planète. En France, on prend généralement g = 9,81 N/kg.

En réalité, comme les forces et les accélérations ne sont pas seulement des valeurs mais possèdent aussi une direction et un sens (ici, vers le sol), on écrit plutôt la formule précédente avec des vecteurs pour représenter cette orientation : .

Expérimentalement, le poids se mesure à l'aide d'un dynamomètre.

Mesure d'une force

Le poids d'un objet dépend de l'endroit où on le mesure. Le même objet aura un poids différent sur la Lune et sur Terre ou encore à bord d'une station spatiale, mais sa masse sera la même. En fait, le poids décrit la force avec laquelle la gravité de la planète attire l'objet. C’est donc une force toujours dirigée vers le sol (en fait vers le centre de la Terre).

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