Otton IV de Brunswick

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Otton IV (au centre) rencontre le pape Innocent III (à droite). 1212?

Otton IV ou Othon IV de Brunswick est né vers 1174 et est mort en 1218. Il a été empereur du Saint-Empire romain germanique de 1198 à 1218. Pendant son règne, il s'opposa au pape Innocent III et au roi de France Philippe II Auguste qui le battit sévèrement à la bataille de Bouvines en 1214.

Otton IV appartenait à la famille des ducs de Saxe. Son père, Henri Ier le Lion, s'était opposé à l'empereur Frédéric Ier Barberousse et avait perdu les duchés de Saxe et de Bavière qu'il détenait, ne conservant que le Brunswick et le Lunebourg. Otton était le chef du parti guelfe qui combattait le parti gibelin en Germanie et en Italie.

À la mort de l'empereur Henri VI, les grands seigneurs allemands, alors soutenus par le pape Innocent III, élisent Otton de Brunswick comme empereur, contre son rival Philippe de Souabe (membre de la famille Hauhenstaufen donc un gibelin). Cependant, Otton IV, tenté par le rêve italien des empereurs germaniques, conquiert le royaume de Sicile. De ce fait, il s'oppose alors au pape Innocent III, qui refuse les renforcements de la présence impériale allemande en Italie. Le pape alors soutient le rival d'Otton, le jeune Frédéric de Staufen, futur empereur Frédéric II de Staufen ; de plus, il se rapproche du roi de France Philippe II.

Pour soutenir son oncle Jean sans Terre, roi d'Angleterre, afin qu'il récupère les fiefs français que lui a confisqués Philippe II, Otton déclare la guerre à Philippe II. Mais il est sévèrement battu à la bataille de Bouvines en juillet 1214. Il retourne en Allemagne où il n'a plus de soutien.

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