Ostéoderme

« Ostéoderme » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Détail de la peau d'un monstre de Gila, montrant les ostéodermes
Le squelette d'un tatou. Les ostéodermes forment une armure (ici enlevée en partie pour voir les autres os.)

Les ostéodermes sont des petits os qui se trouvent à l'intérieur de la peau de certains animaux, et qui forment des plaques, ou des petites boules. Il ne faut pas les confondre avec les écailles : les écailles sont formées de kératine, la même substance qui forme nos ongles ou nos cheveux, alors que les ostéodermes sont de vrais os.

Les ostéodermes ont généralement un rôle de protection, chez certaines espèces, ils peuvent même former une véritable armure (à ne pas confondre avec la carapace des tortues Clin d'œil)

Aujourd'hui, on trouve principalement des ostéodermes chez certains reptiles et mammifères :

Comme les ostéodermes sont des os, ils se fossilisent généralement assez bien, et on peut parfois les retrouver, surtout s'il formaient une véritable armure ; on sait ainsi que plusieurs dinosaures disparus avaient des ostéodermes, de même que certains mammifères.

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