Nicolas d'Orléans

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Né le 16 avril 1607, Monsieur d'Orléans ( parfois appelé à tort Nicolas-Henri d'Orléans) est le second fils et quatrième enfant d'Henri IV et de Marie de Médicis, il ne fut qu'ondoyé, c'est pour cela qu'il ne reçut pas de prénoms, à l'époque il est de coutume dans la famille royale de recevoir le prénom au moment du baptême, il est titré duc d'Orléans à sa naissance.

Biographie[modifier | modifier le wikicode]

Le second fils du roi et de Marie de Médicis naît comme ses frères et sœurs au château de Fontainebleau,le 16 avril 1607


Il est d'usage à l'époque que le second fils du roi reçoive le titre de duc d'Orléans et le troisième reçoive le titre de duc d'Anjou, Le dauphin qui n'a que 6 ans espère plus que tout avoir un petit frère, Louis adorera toute sa vie.

Tristan Lhermitte, qui vivait avec les enfants de France disait du jeune prince : « Ce jeune soleil entre nos princes n’avait pas encore atteint un lustre, et donnait de si grandes espérances de ses divines qualités, que c’était une merveille incomparable. Il était extrêmement beau de visage, mais il était encore plus avantagé pour l’esprit et le jugement, et disait presque toujours des choses si raisonnables et si sensées qu’il ravissait en admiration tout ce qui était près de lui. (…) je remarquerai seulement ici un trait enfantin de son naturel enclin à la miséricorde. Un soir qu’il avait quelque petite indisposition, sa gouvernante, dame sage et prudente, et qui rendit son nom célèbre par sa vertu, s’avisa de m’envoyer quérir pour le divertir quelques heures avec mes histoires fabuleuses ; (…) j’eu recours aux fables d’Ésope (…) sa santé demandant qu’il demeurât quelque jour en repos, j’eu l’honneur de l’entretenir plusieurs fois (…) Je vins à lui conter une certaine aventure d’un loup et d’un agneau qui buvaient ensemble au courant d’une fontaine. »

Suit le récit de cette fable bien connue, comment le loup accuse l’agneau d’une certaine faute, « comme l’agneau repartit que cela ne pouvait être lui, puisqu’il était né que depuis deux mois. Là-dessus, ce jeune prince, voyant où tendait la chose, tira vivement ses petits bras hors de son lit, et me cria d’une voix craintive, ayant presque les larmes aux yeux : « A ! petit page, je vois bien que vous allez dire que le loup mangea l’agneau. Je vous prie de dire qu’il ne le mangea pas ». Ce trait de pitié fut exprimé si tendrement et d’une façon si fort agréable qu’il ravit en admiration toutes les personnes qui l’observèrent, et pour moi, j’en fus si sensiblement touché que cette considération me fit changer sur-le-champ la fin de ma fable au gré des sentiments de cette petite merveille. (…) Cette divine fleur [ le prince] ne fut pas de ces fleurs qu’on nomme éternelles, ce fut un lis qui ne dura guère de matins. La terre la rendit au Ciel, avant qu’elle l’eût gardé plus d’un lustre. Et l’Europe perdit par sa mort de grandes espérances et de grandes craintes. Les plus excellents médecins furent appelés à sa maladie ; et comme ceux de cette profession ne s’accordent jamais guère en leurs jugements, ils donnèrent différents avis sur la manière de le traiter durant son mal, et ne cessèrent pas leur dispute après qu’il eut cessé de vivre. Cependant ils furent tous contraints d’avouer qu’il y avait quelque mauvais principe en la constitution du corps de ce jeune prince, qui l’empêchait de retenir plus longtemps sa belle âme, qui fit connaître, peu devant que d’aller là-haut, qu’elle était toute lumineuse. Toute la cour en prit le deuil.  »


Esquisse présume de Monsieur d'Orléans (dit Nicolas-Henri) par Daniel Dumonstier.

Le petit duc d'Orléans meurt le 11 novembre 1611 d'une probable épilepsie. Son frère cadet Gaston jusque-là duc d'Anjou hérite de son titre de duc d'Orléans. Il est enterré à la basilique de Saint-Denis au près de ses ancêtres.

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