Horace (tragédie)

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Horace est une tragédie écrite par Pierre Corneille en 1640. Elle a pour sujet les suites du combat des Horaces et des Curiaces qui opposa Rome à Albe dans les premiers temps de Rome, sous le règne de Tullus Hostilius.

Pierre Corneille s'est inspiré d'un récit de Tite-Live un historien latin de l'époque augustéenne.

Les Romains et les Albains, pour mettre fin à une guerre interminable, décident de résoudre le conflit en faisant se combattre deux équipes de champions. Pour Rome, ce seront les trois frères Horace ; pour Albe, les trois frères Curiaces.

Mais un des frères Horace est marié à Sabine (originaire d'Albe) et un des Curiaces est fiancé à Camille, sœur des Horaces.

Dans le combat, Horace tue Curiace. Camille s'emporte avec violence contre son frère. Celui-ci, exaspéré, la tue. Pour ce meurtre, il est traduit devant le roi et le peuple romain. Son père, le vieil Horace, prend sa défense et, par son éloquence, parvient à le sauver d'une condamnation à mort.

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