Gastrolithe

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Gastrolithes préhistoriques retrouvés dans un fossile de dinosaure.

Un gastrolithe, parfois appelé grit, est une pierre que certains animaux, comme les poulets par exemple, avalent pour les aider à broyer leurs aliments.

Les gastrolithes jouent un rôle équivalent à celui des dents en broyant les aliments, un peu comme la mastication, qui est la première étape de la digestion.

Chez le poulet et autres volatiles (canard...), on les trouve dans le gésier. Ils permettent de broyer les graines très dures. Certains dinosaures en avaient, comme le prouvent des fossiles. Des crocodiles, alligators, mais aussi le phoque possèdent des gastrolithes.

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