Galaxie elliptique

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M87 est l'une des galaxies elliptiques supergéantes les plus massives du Groupe local. Elle se trouve dans l'amas de la Vierge, à 53,5 millions d'années-lumière de notre Voie lactée, dans la constellation du Vierge.
L'échelle des galaxies elliptiques de E0 à E7, dans la classification d'Hubble.

Une galaxie elliptique est une galaxie de forme ellipsoïdale, classée de type E1, dans la séquence d'Hubble. Son profil lumineux est lisse et dépourvu de relief apparent. Contrairement aux galaxies spirales qui ont une structure organisée et tourbillonnante, ces galaxies elliptiques sont caractérisées par un aplatissement de leur bulbe sphérique (comme un œuf), mais chacune d'entre-elles peuvent se présenter sous diverses variations d'aspect et de taille, de la sphère la plus proche (E0) jusqu'à la plus applatie et rallongée (E7).

Chaque étoile se rassemble au sein de plusieurs groupes d'étoiles qui sont des amas globulaires, qui ensuite forment une galaxie concentrée et très lumineuse en son centre et dans son ensemble.

Formation et évolution[modifier | modifier le wikicode]

Les galaxies sont toutes liées entre-elles et s'intéragissent par une force invisible, appelée la gravitation. Les scientifiques admettent que de petites galaxies et des spirales finissent par se rapprocher et fusionner pour former une nouvelle galaxie très souvent de type elliptique2. Lors de ce processus, beaucoup d'étoiles se forment en même temps par la compression du mélange de matière, de gaz et de poussières environnants, c'est pourquoi la majorité des galaxies elliptiques sont composées de vieilles étoiles qui ont à peu près le même âge.

Les elliptiques sont toutes composées d'étoiles de faible masse, de nombreuses naines rouges3, âgées de plusieurs centaines de millions à plus de mille milliards d'années d'existence. Malgré une abondance de gaz froid et de poussières dans le milieu interstellaire, le processus de formation des étoiles se retrouve très réduite et rare4,5. En effet, selon les scientifiques, cela s'explique par la présence en leur centre d'un trou noir supermassif qui limiterait la formation de nouvelles étoiles sur l'échelle des milliards d'années, en vidant de leur galaxie hôte de gaz et de poussières qui sont ejectés vers l'extérieur sous forme d'un long filament6,7,8.

Dans un futur lointain, dans 5 milliards d'années, notre galaxie la Voie lactée entrera en collision avec sa voisine la galaxie d'Andromède pour former, d'après les scientifiques, une galaxie elliptique9.

Galerie d'images[modifier | modifier le wikicode]

Notes et références[modifier | modifier le wikicode]

  1. (fr) Faut-il revoir la classification des galaxies elliptiques ?, Futura-Sciences, par Laurent Sacco, publié le 29 juin 2011
  2. (fr) Herschel lève le voile sur les origines des galaxies elliptiques, Science & Vie, publié le 28 juin 2013
  3. (fr) Les étoiles des galaxies elliptiques ne naissent plus qu’en périphérie, Futura-Sciences, par l'ESO, publié le 21 avril 2015
  4. (fr) Les galaxies elliptiques lointaines refusent de former des étoiles, CEA-Irfu, par J.M. Bonnet-Bidaud, publié le 19 janvier 2018
  5. (en) The unexpectedly large dust and gas content of quiescent galaxies at z>1.4, arXiv:1703.02207, par R. Gobat et al, publiée le 7 mars 2017, dernière révision le 15 janvier 2018
  6. (en) Bullying Black Holes Force Galaxies to Stay Red and Dead, herschel.caltech.edu, publié le 25 février 2014
  7. (fr) Cette galaxie est en train de se faire détruire de l’intérieur par son trou noir supermassif, Trust My Science, par Stéphanie Schmidt, publié le 7 décembre 2016
  8. (en) HST imaging of the dusty filaments and nucleus swirl in NGC4696 at the centre of the Centaurus Cluster, arXiv:1606.02436, par A.C. Fabian et al, publié le 8 juin 2016
  9. (fr) Quand Andromède percutera la Voie lactée Ciel & Espace, par Emilie Martin, publié le 1 juin 2012

Articles pour compléter[modifier | modifier le wikicode]

Liens externes[modifier | modifier le wikicode]

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