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F. Scott Fitzgerald

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Scott Fitzgerald, jeune auteur de 25 ans.


Francis Scott Fitzgerald est un des quatre ou cinq plus grands écrivains américains du XXème siècle.
Il est né le 24 septembre 1896 à Saint Paul (Minnesota) dans le Middle West et mort le 21 décembre 1940 à Hollywood, d'une crise cardiaque.

Il est souvent considéré comme le chef de file de la « Génération perdue », un mouvement littéraire d'écrivains américains ayant vécu à Paris durant l'Entre-deux-guerres et, parmi eux, Hemingway que Fitzgerald a contribué à faire connaître.

Il est l'auteur de cinq romans (dont le dernier inachevé), de plusieurs recueils de nouvelles (réunies en volumes de son vivant ou après sa mort1) et d'une sorte d'essai (regroupant des texte autobiographiques, carnets, lettres diverses, etc.) publié posthumement sous le titre de "The Crack-up" (La Fêlure).

Son premier roman This Side of Paradise paraît en 1920 et remporte un succès immédiat, énorme (il sera publié en France sous le titre L'Envers du paradis, puis Loin du paradis2).

Scott et Zelda Fitzgerald, un an après leur mariage.

En 1922, Fitzgerald récidive avec The Beautiful and Damned (publié en France sous le titre Les Heureux et les Damnés, puis Beaux et damnés).
En 1925, The Great Gatsby (Gatsby le Magnifique) connaît, à son tour, un grand succès et est encensé par les critiques littéraires comme un pur chef d'œuvre.

Fitzgerald, riche et célèbre depuis son premier roman, est alors au sommet de sa gloire et l'incarnation du « Jazz Age ». Malheureusement, durant cette décennie dite des Années folles qu'il passe tantôt aux États-Unis, tantôt de ce côté-ci de l'Atlantique (en France notamment), il dépense sans compter, boit sans retenue.

Première édition américaine.

Et puis vient la crise économique de 1929-1930. Le monde que décrivent ses écrits (romans, et nouvelles qu'il vendait à prix d'or aux magazines les plus lus) passe de mode...
Son quatrième roman : Tender is the Night (Tendre est la nuit), publié en 1934, rencontre une certaine incompréhension aux États-Unis et, au niveau des ventes en librairie, est un demi-échec. Le roman ne sera apprécié et reconnu, peut-être comme son plus grand chef d'oeuvre, que progressivement, dix ou vingt ans après la mort de son auteur.

Boudé des lecteurs, tombé dans l'oubli, Fitzgerald travaille désormais comme scénariste à Hollywood, où il n'est plus considéré que comme un alcoolique ayant perdu son talent, un « has been », presque un ringard. Il n'empêche qu'il se lance quand même, parallèlement, dans l'écriture d'un cinquième roman : The Last Tycoon (Le Dernier Nabab).
Il n'a, hélas, pas le temps de le mener à terme, puisqu'il meurt soudainement d'une crise cardiaque, en décembre 1940, à quarante-quatre ans.
Le roman, prometteur, est publié sous sa forme inachevée, l'année suivante.

La pierre tombale de Scott et Zelda Fitzgerald reprend les derniers mots de The Great Gatsby : «Car c'est ainsi que nous allons, luttant comme des barques à contre-courant, sans cesse ramenés vers le passé.»

Le recueil de textes The Crack-up (La Fêlure, parfois titré L'Effondrement) paraîtra en 1945. De nouveaux volumes de ses nouvelles seront, eux aussi, publiés au cours des décennies suivantes.
Et Fitzgerald retrouvera progressivement les faveurs, non seulement des critiques professionnels, mais du public d'Amérique, d'Europe et... d'un peu partout.

Il est aujourd'hui un des écrivains les plus connus et les plus appréciés3 au monde.

Plusieurs films ont été tirés de ses romans et nouvelles, notamment L'Étrange histoire de Benjamin Button4 (réalisé en 2009 par David Fincher et interprété par Brad Pitt et Cate Blanchett), un bébé né vieux, du moins en en ayant l'apparence, et qui va progressivement rajeunir, rajeunir, comme si son organisme remontait le temps et qu'il vivait sa vie à l'envers.

Notes et références[modifier | modifier le wikicode]

  1. Durant sa brève carrière de météorite, Fitzgerald écrivit, en plus de ses romans, 178 nouvelles ou histoires ("short stories"), 164 d'entre elles étant d'abord publiées dans des magazines. Lui-même n'en jugea que 46 dignes d'être assemblées en recueils de nouvelles. Et donc quatre recueils de ses nouvelles furent publiés de son vivant, chacun chapeauté d'un titre l'identifiant : 1. "Flappers and Philosophers" (Garçonnes et Philosophes), 2. "Tales of the Jazz Age" (Contes de l'Âge du Jazz), 3. "All the Sad Young Men" (Tous les jeunes hommes tristes) et 4. "Taps at Reveille" (L'Extinction des feux sonnée au Réveil). (Note inspirée de l'introduction écrite en 2010 par Sarah Churchwell pour "F. Scott Fitzgerald - Flappers and Philosophers - The Collected Short Stories" publié chez Penguin Modern Classics.)
  2. N.D.L.R. Le titre de Fitzgerald peut aussi se comprendre comme : "Avant que d'atteindre le paradis", le thème du roman pouvant être résumé ainsi : Tandis qu'on chemine vers la perfection du Paradis, le boulot de la vie sur terre peut être sacrément dur ("On the path to the perfection of heaven, the slog of life on earth can be very hard").
  3. Après la mort de Fitzgerald, la magie et l'exquise poésie de sa prose furent ainsi décrites par Hemingway (qui l'avait bien connu durant les Années Folles) : "His talent was as natural as the pattern that was made by the dust on a butterfly's wings" (Son talent était aussi naturel que le motif de poudre qui orne les ailes d'un papillon).
  4. The Curious Case of Benjamin Button : https://www.allocine.fr/film/fichefilm_gen_cfilm=57060.html, ainsi que : https://www.imdb.com/video/vi2171469849?playlistId=tt0421715&ref_=tt_ov_vi et https://www.imdb.com/video/vi3582133017?playlistId=tt0421715&ref_=vp_rv_ap_0


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