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Foyer d'enfants

« Foyer d'enfants » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Un foyer d'enfant en République tchèque

Un foyer d'enfants est un établissement qui accueille et héberge des enfants et adolescents dont les parents ne peuvent pas s'occuper pour une raison ou une autre. Cela peut être que les parents sont morts ou bien qu'ils ont des problèmes de santé physique ou mentale, des problèmes de drogue et de grandes difficultés à élever leurs enfants, ou lorsqu'ils les maltraitent.

Les foyers d'enfants sont en partie les successeurs des orphelinats. Ils sont souvent gérés par des associations mais maintenant leurs frais de fonctionnement sont la plupart du temps payés par l'État ou une autre institution publique chargée de cela.

Fonctionnement[modifier | modifier le wikicode]

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Placement[modifier | modifier le wikicode]

Les enfants peuvent être placés en foyer par décision d'un juge quand ils sont maltraités dans leur famille ou que les services sociaux estiment qu'ils y sont en danger. Cela peut aussi se faire en accord avec les parents et parfois des enfants eux-mêmes. Le séjour dans un foyer n'est pas définitif, les services qui le gèrent ont en général la mission de tenter autant que possible de permettre le retour des enfants dans leur famille ou chez des proches.

Le placement d'enfants en foyer est une solution parmi d'autres que sont :

  • que les enfants soient confiés à quelqu'un de leur famille élargie (oncle, tante...) ou une autre de leurs connaissances qui soit volontaire pour cela ;
  • qu'ils soient confiés à une famille d'accueil payée pour s'occuper d'eux.

Dans certains cas : enfants orphelins ou avec l'accord de leur parents et l'accord des enfants eux-mêmes à partir d'un certain âge, ils peuvent aussi être adoptés.

Droit[modifier | modifier le wikicode]

La Convention internationale des droits de l'enfant de 1989 a été signée par presque tous les pays. Parmi d'autres articles qu'elle contient, certains parlent des mesures à prendre pour protéger les enfants, tout en mettant des limites au placement d'enfants en foyer, étant donné qu'on avait vu que certains États utilisaient beaucoup trop le placement des enfants, ce qui était souvent douloureux pour les enfants et les parents concernés. La convention fixe les règles suivantes :

  • les États doivent prendre des mesures pour protéger les enfants contre les violences, négligences et mauvais traitements, y compris chez leurs parents ou ceux qui les élèvent. Cela peut être une aide aux parents mais aussi placer les enfants dans un foyer ;
  • la décision de prendre des enfants à leur parents (le placement) ne peut être prise que par un juge « dans certains cas particuliers, par exemple lorsque les parents maltraitent ou négligent l'enfant » ;
  • l'enfant séparé de ses deux parents ou de l'un d'eux doit pouvoir garder un contact avec eux, et de préférence les rencontrer, sauf si cela est contraire à son intérêt ;
  • lorsque l'enfant est élevé en dehors de sa famille, il faut tenir compte de de son identité (culturelle, religieuse...) et chercher une certaine continuité dans son éducation ;
  • les opinions de l'enfant sur toute question qui le concerne doivent être écoutées, notamment en cas de procédure judiciaire ou administrative l'intéressant, c'est-à-dire en particulier les décisions de le placer en foyer d'enfant ou de le changer de lieu d'accueil.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

L'utilisation de foyers d'enfants a varié selon les sociétés et les époques. Lorsque l'espérance de vie était plus courte, les orphelins étaient plus nombreux et c'étaient surtout eux qui étaient accueillis dans des foyers, appelés pour cela orphelinats.

Les orphelinats ou foyers d'enfants sont devenus plus nombreux en occident au cours des XIX et XXe siècles. Ils ont été très critiqués pour les mauvaises conditions d'accueil et les maltraitances parfois fréquentes.

À certaines époques, les enfants placés en foyers étaient aussi fréquemment des enfants nés hors mariage (dont la mère n'était pas mariée) lorsque le père ne les « reconnaissait » pas, c'est-à-dire qu'il ne se déclarait pas comme leur père et n'aidait pas leur mère. La pauvreté d'une famille était aussi souvent une raison de placer des enfants en foyer.

Actuellement, il y a plusieurs types de foyers d'enfants en France (wp), selon s'il s'agit plutôt de séjours courts ou plus longs, ou bien certains accueillant plutôt des très jeunes enfants.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

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