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Dendrobate

« Dendrobate » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Dendrobate
Le phyllobate terrible, ou kokoï de Colombie (Phyllobates terribilis) est l'un des plus grands dendrobates. C'est aussi l'un des plus venimeux.
Le phyllobate terrible, ou kokoï de Colombie (Phyllobates terribilis) est l'un des plus grands dendrobates. C'est aussi l'un des plus venimeux.
Nom scientifique Famille des Dendrobatidae
Classification Ordre des anoures
Répartition Amérique centrale et du Sud
Milieu de vie Forêt dense
Dendrobate fraise (Oophaga pumilio), au Costa Rica. Devine d'où lui vient son nom?
Dendrobate fraise (Oophaga pumilio), au Costa Rica. Devine d'où lui vient son nom?
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Images sur les dendrobates Vikidia possède une catégorie d’images sur les dendrobates.

Les dendrobates sont de petits amphibiens qui vivent dans les forêts tropicales d'Amérique centrale et du Sud. Ils font partie du groupe des anoures, et ce sont donc des cousins des grenouilles, mais aussi des rainettes, auxquelles ils ressemblent beaucoup, et avec lesquelles on les confond parfois.

Il existe 135 espèces de dendrobates, qui forment la famille des dendrobatidés (nom scientifique : Dendrobatidae).

Les dendrobates sont souvent de tout petits animaux : la dendrobate leucomelas, qui fait partie des plus grandes, peut atteindre 4 cm de long. Un grand nombre de dendrobates se protègent contre les prédateurs en produisant un poison très violent, qui provoque des paralysies. Pour que ce mode de défense soit efficace, il faut que les prédateurs soient avertis du danger et n'essaient pas de les manger (en effet, tuer son prédateur ne sert à rien pour le dendrobate, si celui-ci a déjà été mangé...) : pour cela, la plupart des dendrobates ont des couleurs très vives, qu'on remarque de loin : elles avertissent les prédateurs, qui les laissent tranquilles. C'est ce que l'on appelle l'aposématisme.

Pour en savoir plus Pour en savoir plus, lire l’article : Aposématisme.

Parce que ce sont des amphibiens très petits, et souvent très colorés, les dendrobates passionnent les terrariophiles (personnes faisant l'élevage d'animaux en terrarium), qui en font l'élevage pour pouvoir les observer. Bien que dangereux dans la nature, en raison du poison qu'ils sécrètent dans leur peau, ils deviennent inoffensifs après un séjour en captivité (ou nés en captivité), car ils ne disposent plus des insectes venimeux (on pense que ce sont des fourmis) constituant une partie de leur alimentation et leur servant à produire le poison.

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