Cincinnatus

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Cincinnatus recevant les ambassadeurs romains. Tableau d'Alexandre Cabanel (1843)

Cincinnatus est un paysan devenu consul et dictateur romain.

En 458 av. J.-C., lorsque la tribu des Èques assiège l'armée romaine sur le Mont Algide, une délégation de sénateurs vient demander à Cincinnatus de gouverner Rome pour sauver le pays. Il abandonne donc son travail de cultivateur pour devenir dictateur. Cincinnatus recrute tous les hommes en âge de porter les armes et inflige une sévère défaite aux ennemis en les battant en seize jours. Il écarte ainsi le risque de guerre civile. Il célèbre son triomphe.

Après sa victoire, il renonce au pouvoir et reprend son travail de laboureur sans demander aucune récompense.

Cincinnatus est un héros devenu légendaire, il incarne la vertu romaine, virtus romana en latin.

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