Chuckwalla

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Chuckwalla
Un chuckwalla, dans le Nevada
Un chuckwalla, dans le Nevada
Nom(s) commun(s) Chuckwalla, chuckawalla,
Nom scientifique Sauromalus ater
Classification famille des iguanes
Répartition Amérique du Nord
Milieu de vie désert
Taille 30 à 50 cm
Poids jusqu'à 9 kg
Longévité 25 ans
Reproduction 5 à 10 œufs pondu entre juin et août tous les deux ans, ils éclosent en septembre
Régime alimentaire végétarien
Statut UICN LC IUCN 3 1.svg Préoccupation mineure
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Le chuckwalla (nom scientifique : Sauromalus ater) est un lézard de la famille des iguanes.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Le chuckwalla est un grand lézard avec un gros ventre, la base de sa queue est large et se termine en point arrondi. Il mesure en moyenne 50 cm pour un poids de 9 kg en moyenne. Son corps est couvert de petite entaille, au niveau des oreilles les entailles s'agrandissent pour protéger celles-ci. La couleur du lézard varie selon l'endroit, l'âge, et le sexe de l'animal. Les mâles adultes ont la tête, le bassin et les épaules noires, et le reste du corps brun clair avec des taches plus foncées. Les femelles adultes quant à elles, ont le corps brunâtre avec des taches rouge foncé éparpillé. Les petits ont des bandes larges sur le corps et quelqu'une sur la queue, qui sont chez les mâles perdu à l'âge adulte, mais chez les femelles on en observe quelque trace.

Alimentation[modifier | modifier le wikicode]

Les chuckwalla se distinguent des autres lézards du fait qu'ils mangent des fleurs, bourgeons, feuilles et fruits des arbres à créosote, ils mangent occasionnellement de jeunes insectes.

Distribution[modifier | modifier le wikicode]

Ils vivent dans le désert du Mojaves, celui du Sonora et le Grand Bassin des États-Unis, ainsi que les îles de la péninsule de Basse-Californie.

Reproduction[modifier | modifier le wikicode]

La période du reproduction s'étend de mai à juin. Les femelles pondent tous les deux ans, entre 5 et 10 œufs, entre juin et août. Les petits naissent au bout de deux mois d'incubation et atteindront leur majorité sexuelle à l'âge de 3 ans

Comportement[modifier | modifier le wikicode]

Le chuckwalla est un lézard diurne vivant en petites colonies dirigées par un mâle dominant. Les chuckwallas sortent le matin pour se chauffer, une fois que leur corps est à 38 °C, ils se mettent à la recherche de nourriture.

Leur stratégie en cas de danger, n'est pas sans rappeler celle de certain lézard à collier. Ils se glissent dans un interstice et se gonflent d'air de sorte qu'on ne puisse plus le déloger.

Origine du nom[modifier | modifier le wikicode]

Le nom vernaculaire "chuckwalla" ou "chuckawalla" est issu du mot Shoshones "caxwal" ou "tcaxxwal", le nom de cet animal utilisé par les Cahuilla du sud-est de la Californie.

Le nom scientifique "sauromalus" est issu de deux mots en grec ancien "σαῦρος (sauros)" (lézard) et "ομαλυς (omalus)" (plat), "ater" veut dire en latin noir ou foncé. Ce qui donne "lézard plat noir"

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