Chaland romain

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Chaland romain au musée de l'Arles antique.

Le chaland romain est un bateau fluvial de commerce à fond plat, construit en bois et sur le principe d'une péniche. Il était utilisé à l'époque romaine pour transporter des marchandises sur les fleuves et rivières. On le dirige grâce à une rame-gouvernail (ou pelle de gouverne) située à l'arrière. À l'avant, il y a un mât auquel est attachée une corde qui est reliée à des bêtes de somme (chevaux, bœufs...) pour le tirer depuis la rive : c'est le halage. Il peut aussi être équipé d'une voile.

Un exemple de chaland bien conservé se trouve au musée de l'Arles antique. Son nom est « Arles Rhône 3 (wp) » et il a été retrouvé en 2004. Il mesure une trentaine de mètres et servait à transporter des roches calcaires. Il est daté de 50-60 après Jésus-Christ. Il possède encore son gouvernail, son mât de halage, des ustensiles de cuisine contenant encore des traces d'aliments, notamment de vin.

Les restes d'autres chalands ont été retrouvés en Suisse, en Allemagne ou aux Pays-Bas.

Références :

Portail de la Rome antique —  Histoire romaine, langues et civilisations italiotes.