Barycentre (physique)

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Un barycentre, du mot grec barus : poids et centre, est un point d'équilibre entre deux poids. Il s'agit d'un principe mis en évidence pour la première fois par le mathématicien et philosophe grec Archimède.

Le barycentre est toujours plus proche de l'objet le plus massif. Cette distance est inversement proportionnelle à la masse : par exemple, si l'objet A est 2 fois plus massif que l'objet B, il sera 2 fois plus proche du barycentre que l'objet B.

Dans le cas de corps célestes de masse très différente et suffisamment proches (et aussi suffisamment gros), comme le Soleil et la Terre (ou même la Terre et la Lune), le barycentre se situe à l'intérieur du corps le plus massif. C'est pourquoi on dit que la Terre tourne autour du Soleil, et la Lune autour de la Terre. Lorsque la différence de masse et la taille des objets sont plus faibles (comme le couple d'astres Pluton-Charon), ou lorsque les objets sont éloignés (comme le Soleil et Jupiter), le barycentre est à l'extérieur.

Différents cas de barycentres en astronomie[modifier | modifier le wikicode]

Orbit1.gif
2 corps de même masse orbitant autour d'un barycentre commun, exemple (90) Antiope (couple d'astéroïdes).
Orbit2.gif
2 corps de masses différentes orbitant autour d'un barycentre externe aux 2 corps, ex. Pluton et Charon.
Orbit3.gif
2 corps avec une grande différence de masse orbitant autour d'un barycentre interne à l'un des corps, ex. la Terre et la Lune
Orbit4.gif
2 corps avec une très grande différence de masse orbitant autour d'un barycentre interne à l'un des deux, ex. le Soleil et la Terre
Orbit5.gif
2 corps ayant la même masse orbitant autour d'un barycentre, externe aux deux corps, avec une orbite elliptique, ex. étoiles doubles comme Alpha Centauri A et B.
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