Chêne

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Chêne
Un grand chêne pédonculé
Un grand chêne pédonculé
Nom commun Chêne (plusieurs espèces)
Nom scientifique Genre Quercus
Pays d'origine Europe, Asie, Amérique du nord
Milieu de vie Forêts ; garrigue (chêne kermès)
Port Arbre ; parfois buisson (chêne kermès)
Reproduction Par des fruits, les glands
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Feuilles et glands de quatre espèces de chênes du genre Quercus : le chêne rouvre (Quercus robur), le chêne liège (Quercus suber), le chêne kermès (Quercus coccifera) et le chêne vert (Quercus ilex)


Le chêne est un arbre. Son fruit est le gland. Il en existe plusieurs espèces, qui forment le genre Quercus

Les chênes habitent les régions tempérées de l'hémisphère Nord. On dénombre plus de 250 espèces de chênes. La plupart sont des arbres à feuilles caduques (c'est-à-dire qui tombent toutes en même temps) ; cependant il existe des espèces à feuilles persistantes comme le chêne vert et le chêne liège (on en trouve dans le sud de la France). les chênes sont des arbres qui exigent beaucoup de lumière.

En Europe, les chênes les plus répandus sont :

  • le chêne pédonculé, qui réclame beaucoup d'eau et que l'on trouve dans les vallées alluviales et les plaines. Il supporte les sols inondés mais déteste les sols acides. Il demande beaucoup de lumière ce qui le raréfie dans les futaies. Il a une allure (le port) en cime irrégulière avec des branches coudées. Il peut avoir 30 à 40 mètres de haut. Les feuilles présentent une dissymétrie à la base. Ses glands sont situés à l'extrémité d'un long pédoncule (d'où son nom) ce qui rend facile son identification
  • le chêne rouvre possède un port régulier et son tronc est souvent droit. Il atteint facilement 30 à 40 mètres de haut. Ses feuilles sont symétriques à la base. Les glands sont directement attachés aux brindilles. Il aime les climats suffisamment humides et pas trop chauds. On le trouve en montagne. Il aime les sols meubles et bien drainés. Moins exigeant en lumière il s'accommode du régime de futaie en particulier en association avec le hêtre. Il est très rare à l'état isolé.
Feuille de chêne
  • le chêne pubescent, sa taille est plus basse (rarement plus de 15 à 20 mètres), son tronc est assez court et sa cime est irrégulière et claire. Les feuilles sèches tiennent sur les branches une grande partie de l'hiver. C'est un arbre du sud de l'Europe, mais qui remonte jusqu'à la Loire en France, en profitant des vallées fluviales. Il aime les sols secs et peu fertiles. Très exigeant en lumière, il se plait dans le régime de taillis. Dans certaines régions il est associé à la truffe.

Le chêne est un bois résistant. On l'utilise en menuiserie (pour le chêne rouvre) et pour la charpente (pour le chêne pédonculé). Le chêne pubescent au tronc court pour fabriquer des planches est surtout utilisé comme bois de chauffage.

L'écorce du chêne est aussi utilisée dans le travail du cuir. Les glands autrefois servaient à nourrir les porcs (La glandée)

Culture[modifier]

  • Saint Louis était réputé pour rendre la justice sous un grand chêne.
  • Dans la mythologie grecque, les dryades sont les nymphes qui vivent en harmonie dans les bois de chênes (dryos veut dire chêne en grec). Les hamadryades sont des nymphes qui vivent sous l'écorce d'un chêne.
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