Cyprinodon de la Vallée de la Mort

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Cyprinodon de la Vallée de la Mort
Un cyprinodon, à Salt Creek, dans la Vallée de la Mort
Un cyprinodon, à Salt Creek, dans la Vallée de la Mort
Nom(s) commun(s) Cyprinodon de la Vallée de la Mort
Nom scientifique Cyprinodon salinus
Répartition Vallée de la Mort
Milieu de vie mares temporaires salées, dans le désert
Death Valley Pupfish spawning in Salt Creek.jpg
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Le cyprinodon de la Vallée de la Mort (nom scientifique : Cyprinodon salinus) est un petit poisson, qui vit dans quelques mares dans le désert de la Vallée de la Mort, aux États-Unis, ce qui en fait l'un des poissons qui vit dans les milieux les plus extrêmes.

Milieu et mode de vie[modifier | modifier le wikicode]

La Vallée de la Mort est un désert, l'un des plus chauds de la planète, mais il y pleut tout de même parfois, quoique très rarement. Lorsqu'il pleut, certains trous se remplissent d'eau, formant alors de petites mares temporaires, comme à Salt Creek, par exemple. L'eau de ces mares est très chaude, salée, et d'un pH élevée. Elle s'évapore très rapidement, et constitue donc un milieu de vie hostile pour la plupart des êtres vivants. Pourtant, lorsque les mares se remplissent d'eau, de nombreux cyprinodons apparaissent très rapidement, se développent en mangeant les petites algues qui poussent sur les parois, et se reproduisent.

Les œufs des cyprinodons sont capables de survivre très longtemps, déshydratés, dans le sable. Lorsqu'il pleut, il se forme une boue au fond des mares, qui contient de nombreux œufs, qui éclosent rapidement. Les cyprinodons eux-mêmes ne vivent pas très longtemps : ils se reproduisent et pondent leurs œufs dans la boue, avant de mourir. Lorsque la mare finit par s'assécher de nouveau, le sable contient de nouveaux œufs qui pourront éclore à la pluie suivante pour continuer le cycle.

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