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Vélo à assistance électrique

« Vélo à assistance électrique » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Un vélo à assistance électrique

Le vélo à assistance électrique (VAE) est un vélo équipé d'une batterie et d'un moteur électrique, dont la puissance est limitée et s'ajoute à la puissance de pédalage du cycliste pour avancer.

À la différence des autres cycles à moteur (les motos ou les cyclomoteurs plus petits), il n'y a pas de commande directe pour activer le moteur (pas d'accélérateur), mais le moteur donne de la puissance quand le cycliste en donne lui-même en pédalant. C'est pour cela qu'il s'appelle à « assistance ». Néanmoins, on peut régler l'intensité de l'assistance ou la couper complètement.

Caractéristiques[modifier | modifier le wikicode]

Un vélo à assistance électrique est fait comme un vélo « normal » pour la plupart de ses caractéristiques : il en existe de types très différents comme les autres vélos, par exemple vélo de ville, vélo tout terrain, vélo cargo, vélo pliant, auxquels sont ajoutés les dispositifs pour l'assistance électrique : moteur, batterie et dispositif de contrôle1. Néanmoins, les vélos à assistance électrique sont souvent mieux équipés que les vélos ordinaires en éclairage, freins performants et suspension pour les vélo tout terrain en particulier, parce qu'ils sont un peu plus rapides et grâce à l'assistance, ils sont moins sensibles à un peu de poids ajouté.

Les caractéristiques de l'assistance électrique sont encadrées par la réglementation dans de nombreux pays. Dans l'Union européenne, l'Inde, l'Australie et d'autres pays, il existe une catégorie de base de VAE qui doit respecter les limites suivantes :

  • puissance maximale de 250 watts (environ 300 fois moins qu'une voiture) ;
  • assistance jusqu'à une vitesse maximale de 25 km/h : le vélo peut aller à des vitesses plus élevées en descente ou en pédalant fort, mais alors le moteur ne donne plus d'assistance.

Les vélos à assistance électrique plus puissants et plus rapides sont possibles, mais ils doivent respecter une réglementation plus contraignante : par exemple un permis, un casque suffisant, une assurance obligatoire, l'interdiction de rouler sur les pistes cyclables...

Par contre, les VAE qui restent dans les limites ci-dessus sont réglementés comme des vélos sans moteur.

Utilisations[modifier | modifier le wikicode]

Un vélo à assistance électrique peut être utilisé pour:

  • la ville
  • le VTT, le cross country, la descente...

Par contre, il ne doit pas être utilisé pour la course car cela est considéré comme de la triche.

Il est utilisé pour le travail pour des facteurs, policiers, coursier...

Pour des trajets quotidiens, notamment pour aller travailler : il permet selon les cas :

  • de faire des trajets plus longs qu'on ne ferait en vélo ordinaire ;
  • de se déplacer en vélo sans arriver trop en sueur au bout du trajet ;
  • de se déplacer à vélo même sans être très sportif et en forme ;
  • de faire plus facilement et plus rapidement des trajets qui comportent des montées ;
  • de faciliter l'utilisation de gros vélos qui permettent de transporter des personnes ou des marchandises.

La vente de vélos à assistance électrique est en forte croissance à la fin des années 2010.

Vélos à assistance électrique pour enfants[modifier | modifier le wikicode]

La plupart des vélos à assistance électrique sont faits pour les adultes, néanmoins il existe des modèles de VAE « juniors » pour les jeunes adolescents ou enfants à partir de 8 ou 10 ans. Ce sont en particulier des vélo tout terrain (VTT)2. La vitesse maximale d'assistance de certains de ces vélos est plus basse (18 ou 20 km/h) que celle des VAE habituels. Leur puissance par rapport à la taille et au poids d'un jeune cycliste est alors néanmoins assez importante et demande une préparation, un apprentissage pour les utiliser en sécurité, bien qu'aucune formation ne soit obligatoire.

Pour les enfants plus jeunes, les vélos cargos qui possèdent soit une caisse à l'avant ou un porte-bagage allongé à l'arrière permettent de transporter plusieurs enfants sur un tel vélo avec l'assistance électrique.

Notes, références[modifier | modifier le wikicode]

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