Véga (étoile)

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Véga, photographiée par Stephan Rahn.

Véga, est l'étoile la plus brillante de la constellation de la Lyre. Depuis la Terre, Véga est la cinquième étoile la plus brillante du ciel. C'est une étoile assez proche du Soleil, à 25 années-lumière.

Caractéristiques physiques[modifier | modifier le wikicode]

Environ 2,1 fois plus massive que le Soleil, sa forme est particulière du fait de sa rotation très rapide sur elle-même (en seulement 12,5 heures contre 25 jours pour le Soleil) : fortement aplatie, son diamètre est de 2,8 fois celui du Soleil (environ 3,9 millions de km) à l'équateur, et seulement 2,4 fois aux pôles (3,35 millions de km). Son aplatissement1 est encore supérieur à celui de Saturne, corps céleste déjà très sensiblement aplati aux pôles. Cependant, cette particularité n'est pas visible au télescope.

Comme toutes les étoiles blanches, sa température de surface est supérieure à celle du Soleil, mais elle varie de façon importante à cause de son aplatissement : elle est d’environ 10 000 degrés Kelvin aux pôles contre 8 000 Kelvin à l'équateur (celle de notre étoile est de 5 800 Kelvin).

Âgée d’environ 450 millions d'années, soit dix fois moins que le Soleil, on estime qu'elle en est tout comme le Soleil à-peu-près à la moitié de sa vie. Elle vivra donc environ 1 milliard d'années.

Observation[modifier | modifier le wikicode]

Elle est l'étoile sur laquelle se sont basés les astrophysiciens pour établir une échelle de luminosité des étoiles, appelée magnitude apparente, ce qui fait que Véga a une magnitude apparente de 0,0. Véga est l'étoile la plus brillante du triangle d'été (qui n'est pas une constellation mais un astérisme). Lors des mois de juillet à août, elle est au zénith et est donc très facile à observer. Véga est placée dans une direction qui fait que nous regardons directement son pôle.

Comparaison entre Véga (à gauche) et le Soleil (à droite)

Références[modifier | modifier le wikicode]

  1. On le calcule comme ça "diamètre à l'équateur" - "diamètre aux pôles", puis on divise le résultat par le diamètre à l'équateur, pour Véga cela donnerait (3,9-3,35)/3,9 ce qui est à-peu-près égal à 0,14. Celui de Saturne est légèrement inférieur à 0,1.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

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