Sirius (étoile)

« Sirius (étoile) » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
Aller à : navigation, rechercher
Sirius A (Sirius B est le petit point en bas à gauche).

Sirius ou Alpha Canis Majoris (α Canis Majoris) est une étoile de la constellation du Grand Chien, elle est la plus grande étoile de cette constellation. Il existe en fait deux Sirius, Sirius A et Sirius B, orbitant à environ 3 milliards de kilomètres l'une de l'autre (soit 20 fois la distance Terre-Soleil) en à peu près 50 ans. L'âge de ce système est estimé à 230 millions d'années (il a dû se former approximativement à l'époque des tout premiers dinosaures), soit environ 20 fois plus jeune que notre Soleil.1 Ces deux étoiles se trouvent à un peu moins de 9 années-lumière du système solaire (90 000 milliards de kilomètres environ), ce qui en fait parmi les étoiles les plus proches de nous.

Sirius A est la plus grande et lumineuse des deux étoiles (étoile la plus brillante du ciel visible depuis la Terre, après le Soleil) : c'est une étoile blanche d'environ 2,4 millions de km de diamètre (contre 1,4 million pour le Soleil) et d'une masse un peu plus de 2 fois celle de notre étoile. Sa température de surface est d'environ 10 000 degrés (contre un peu moins de 6 000 pour le Soleil). Elle brillera encore pendant 700 à 800 millions d'années avant d'épuiser son hydrogène, de se transformer en géante rouge, d'exploser et de laisser un résidu sous la forme d'une naine blanche comme Sirius B (notre Soleil connaîtra une fin semblable, mais pas avant 5 milliards d'années).2

Sirius B est une naine blanche, beaucoup plus chaude que Sirius A (25 000 degrés environ) mais invisible depuis la Terre à l’œil nu, malgré sa proximité, parce qu'elle est minuscule et noyée dans l'éclat de Sirius A : d'une masse à peu près égale à celle du Soleil (un peu plus de 330 000 fois la masse de notre planète), elle a seulement la taille de la Terre ! Cela fait une densité moyenne de plus de 2 000 kilogrammes par centimètre cube, un peu comme si l'on comprimait une grosse voiture dans le volume d'un dé. A sa surface, la gravité est environ 380 000 fois celle de la Terre : comme si un être humain de 70 kg sur Terre y pesait plus de 26 000 tonnes ! A titre de comparaison, la gravité à la surface du Soleil est d’à peine 30 fois supérieure à celle de la Terre.
Sirius B est le résidu d'une étoile plus grosse que Sirius A (masse estimée à 5 fois celle du Soleil voire un peu plus) qui a explosé il y a environ 120 millions d'années.3 Elle se refroidit lentement et deviendra une naine noire (naine blanche qui est à la température de l'espace et qui ne brille plus) dans quelques milliards d'années.

Références[modifier | modifier le wikicode]

  1. The age of the system has been estimated at around 230 million years. → "On a estimé l'âge de ce système à environ 230 millions d'années."
  2. It is predicted that Sirius A will have completely exhausted the store of hydrogen at its core within a billion (10^9) years of its formation. At this point it will pass through a red giant stage, then settle down to become a white dwarf. → "On prévoit qu'environ un milliard d'années après sa formation, Sirius A aura complètement épuisé la réserve d'hydrogène de son noyau. Elle passera alors par le stade de géante rouge avant de se stabiliser définitivement en naine blanche."
  3. This occurred when Sirius B was less than half its current age, around 120 million years ago. The original star had an estimated 5 solar masses [...]. traduction : "Cela s'est produit il y a environ 120 millions d'années, alors que Sirius B n'avait pas la moitié de son âge actuel. L'étoile originelle avait une masse estimée à 5 fois celle du Soleil [...]."
Portail des étoiles —  Tous les articles concernant les étoiles