Thymus (anatomie)

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Localisation du thymus.

Le thymus (du grec θυμός / thymos, « excroissance charnue ») est un organe situé sous le cou, dans le haut de la poitrine. C'est une glande qui a pour fonction de trier les lymphocytes T1, 2, 3 : en cela, le thymus joue un rôle dans le système immunitaire.

Le thymus a la particularité de rétrécir après la puberté : chez l'Homme, il pèse 15 g à la naissance, puis, à la puberté, son poids atteint 35 g. Ensuite, sa masse diminue progressivement : il pèse 25 g à 20 ans, 15 g à 60 ans et moins de 6 g à 70 ans. Le thymus, en moyenne, mesure 5 cm de long sur 4 cm de large et 1 cm d’épaisseur.

Le thymus existe chez les animaux : chez les bovidés, c'est le fameux ris de veau, un mets très recherché.

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Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Thymus (anatomie) de Wikipédia.