Papyrus (plante)

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Les papyrus de la fontaine d'Aréthuse, à Syracuse.

Le papyrus (Cyperus papyrus) est une plante de la famille des Cypéracées, originaire des rives et du delta du Nil. C'est une plante de très grande taille (3-5 mètres) formant des bouquets énormes.

Le papyrus est cultivé dans beaucoup de jardins botaniques, et il peut même se naturaliser là où le climat lui est favorable. On le trouve aussi chez les fleuristes, comme plante verte pour la décoration (il s'agit alors d'une autre espèce plus petite (~ 1 m), originaire de Madagascar, Cyperus alternifolius).

La plante est constituée d'une tige ligneuse (c'est-à-dire en bois) de section triangulaire, surmontée de feuilles disposées en étoile, formant une ombelle.

Le papyrus a fourni durant l'Antiquité un support d'écriture souple et léger, également dénommé papyrus. Il a aussi donné le mot « papier ».


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