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Delta

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Le très grand delta de la Léna, un fleuve russe qui se jette dans la mer des Laptev, en Sibérie orientale (image satellitaire avec fausses couleurs)
Avancée des terres dans le delta du Danube depuis 7 500 ans

Un delta est un type d'embouchure de cours d'eau. Dans un delta, le fleuve se divise en plusieurs bras, comme c'est le cas pour le delta du Rhône en France qui forme la Camargue, le delta du Mississippi aux États-Unis ou le delta du Nil en Égypte. Entre les différents bras existent des zones humides : marécages ou étangs. Au moment des grandes crues, le fleuve peut changer de cours : ouvrir de nouveaux bras vers la mer ou bien abandonner un bras ancien.

Il y a formation d'un delta quand le fleuve apporte de très grandes quantités de débris et que les marées et le débit des fleuves sont insuffisants pour évacuer ceux-ci vers le large.

La plupart des grands deltas sont naturels et existent souvent depuis des millions d'années depuis aussi longtemps que le fleuve qui les alimente.


Par exemple, le Gange et le Brahmapoutre sont les deux grands fleuves qui se jettent dans le golfe du Bengale. Ces deux fleuves forment un immense delta qui représente environ 90 % du territoire du Bangladesh. Les limons, arrachés aux pentes de l'Himalaya, sont entassés sur plus de 2 000 mètres d'épaisseur depuis des millions d'années dans la zone de subduction de l'Inde sous l'Asie avec formation de l'Himalaya depuis plus de 20millions d'années.

Pareil pour le delta de L'Amazone (fleuve) qui existe depuis que l'Amazone se jette dans l'Atlantique, c'est à dire depuis la formation de la Cordillère des Andes, il y a quelques millions d'années.

Les deltas du Rhône (fleuve) et du Nil sont moins vieux, environ un million d'années, car il y a environ 6 millions d'années la Mer Méditerranée était vide de mer avec Gibraltar fermé, et ces deux fleuves s'écoulaient mille mètres plus bas dans des canyons vers le fond de la Méditerranée devenue une mer morte pleine d'un millier de mètres de sel accumulé.

De plus tous le deltas ont subi de grandes variations et déplacements lors des Glaciations passées avec des variations du niveau des mers de 120m comme il y a environ 2000 ans avec la mer 120m plus basse et des glaciers épais jusqu'à Londres, Lyon et New York.

Leurs paysages actuels des deltas ne sont pas toujours naturels. Leur aspects sont la conséquence des activités humaines le long du fleuve, telles que l'agriculture : Beaucoup de deltas étaient différents avant la révolution néolithique et l'invention de l'agriculture, qui a remplacé les mangroves naturelles parfois, souvent très riches pour l'agriculture avec les alluvions.

Le nom de delta a été donné à ce type d'embouchure parce que celle-ci forme un triangle qui est le dessin de Δ, la lettre D majuscule dans l'alphabet grec, lettre qui se prononce delta.

Paysage composite.jpg
Sur les paysages et les formes de la végétation :
Tu peux lire la définition de delta sur le Dico des Ados.
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