Delta

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Le très grand delta de la Lena, un fleuve russe qui se jette dans la mer des Laptev, en Sibérie orientale (image satellitaire avec fausses couleurs)
Avancée des terres dans le delta du Danube depuis 7 500 ans

Un delta est un type d'embouchure de cours d'eau. Dans un delta, le fleuve se divise en plusieurs bras, comme c'est le cas pour le delta du Rhône en France qui forme la Camargue, le delta du Mississippi aux États-Unis ou le delta du Nil en Égypte. Entre les différents bras existent des zones humides : marécages ou étangs. Au moment des grandes crues, le fleuve peut changer de cours : ouvrir de nouveaux bras vers la mer ou bien abandonner un bras ancien.

Il y a formation d'un delta quand le fleuve apporte de très grandes quantités de débris ou que les marées sont insuffisantes pour évacuer ceux-ci vers le large. Les deltas ne sont pas des paysages naturels. Ils sont la conséquence des activités humaines le long du fleuve, telles que l'agriculture : il n'existait ainsi pas de deltas avant la révolution néolithique et l'invention de l'agriculture.

Le nom de delta a été donné à ce type d'embouchure parce que celle-ci forme un triangle qui est le dessin de Δ, la lettre D majuscule dans l'alphabet grec, lettre qui se prononce delta.

Paysage composite.jpg
sur les paysages et les formes de la végétation :

ForêtCanopéeForêt tempérée humideForêt tropicale humideForêt de nuageForêt naineForêt de landeSous-boisFougeraieClairièreRipisylve
SavaneBrousseVeldCerradoLlanosPampaSteppePusztaPrairiePelouseLande
GarrigueMaquisFynbosChaparralMalleeBushMatorral
DésertOasisKarooCaatinga
ToundraMuskegTaïga
Toundra alpinePelouse alpine et Prairie alpinePozzineTourbièreBofedalParamoPuna
Zone humidePrairie humideDeltaBillabongIguapoBayouMarais et MarécageMarais salantTanneMangrove
Dune littoraleVasière et SlikkeSchorre et Pré-saléRoselière
ChampPré et PâturageHaieBocageJachère

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