Péril fécal

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Une rivière dans le nord de l'Inde : en l'absence d'égout, elle recueille directement les excréments des habitants.

Le péril fécal désigne le danger que représentent les selles du point de vue de la transmission de maladies infectieuses. Ce péril pose un gros problème dans les endroits où les conditions d'hygiène ne permettent pas d'isoler les selles loin des activités humaines, car il existe de nombreuses maladies qui passent par les selles.

Exemple[modifier | modifier le wikicode]

Le choléra est une maladie qui provoque une diarrhée importante (jusqu'à plusieurs litres de selles par jour), et qui se transmet précisément par des microbes contenus dans les selles. Cette maladie grave, parfois mortelle, sera donc transmise par tous les objets souillés par des déjections humaines.

D'autres maladies, comme l'amibiase, posent le même problème : les selles d'une personne peuvent être contaminées sans qu'elle le sache. Mais dans certains pays, les déjections humaines servent d'engrais1. Ainsi, les légumes cultivés dans le potager seront tous contaminés si une personne de la maison l'est, et donc aussi sa famille, leurs amis, tous ceux qui mangent ces légumes !

Comment limiter le péril fécal ?[modifier | modifier le wikicode]

Il y a un problème de moyens, qui paraissent simples dans les pays riches, mais qui deviennent presque impossibles dans les pays en voie de développement. En effet, pour éviter le péril fécal, il faut :

  1. Un accès à de l'eau propre2 pour se laver les mains avant chaque repas et après chaque selle.
  2. Une possibilité de traitement des déjections humaines : un système d'égout qui puisse évacuer les déchets sans contaminer les objets de la vie courante ni la nourriture.

Lavez-vous les mains !

Notes[modifier | modifier le wikicode]

  1. Cette pratique est restée courante au Japon jusque dans les années 1950 !
  2. C'est-à-dire non contaminée, mais pas forcément potable.
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