Métonymie

« Métonymie » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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La métonymie est une figure de style. Elle consiste à désigner un objet ou un concept par un terme qui est habituellement attribué à un objet ou un concept en rapport avec lui. Cette substitution s'effectue dans un même système logique. Certaines métonymies s'imposent par l'usage ; d'autres sont inhabituelles et recherchées. On peut désigner :

Je bois un verre de lait : exemple d'une métonymie.
  • La cause au lieu de la conséquence :
  • « Jean admire cette gravure » : dans cette phrase, le mot « gravure » ne désigne pas la technique mais son résultat, le dessin réalisé que Jean trouve joli.
  • Le contenant au lieu du contenu :
  • « Je bois un verre de lait » : ce qui est bu, c'est le lait, le contenu du verre, et non le verre.
  • Un tout au lieu d'une partie :
  • « Vois-tu les voiles ? » : ici, les voiles désignent en réalité des voiliers.
  • Un symbole au lieu de la réalité :
  • « Le sabre et le goupillon » désignait l'armée et l'Église.
  • L'auteur au lieu de l'œuvre :
  • « C'est un Picasso » : ici, « Picasso » désigne en réalité un tableau peint et signé par Picasso ; l'énonciateur insiste davantage sur l'auteur.
  • L'objet utilisé au lieu de l'utilisateur :
  • « Les violons ouvrirent le bal » : ici, les violons désignent les violonistes (les musiciens qui jouent du violon).
  • Le lieu au lieu des acteurs :
  • « Paris et Washington discutent d'un traité de paix » : ici les capitales se substituent aux dirigeants.
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