Isomère

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Les isomères sont des molécules qui ont la même formule chimique mais dont les atomes sont placés différemment dans l'espace.

L'octane et le tétraméthylbutane, par exemple, ont la même formule brute C8H18 : ils sont tous les deux constitués de 8 atomes de carbone (C) et 18 atomes d'hydrogène (H). Mais l'octane est une molécule allongée où tous les atomes de carbone se succèdent, alors que dans le tétraméthylbutane 2 atomes centraux portent chacun 3 autres atomes de carbone. Il s'agit donc de molécules différentes, aux propriétés physiques et chimiques différentes. (L'octane possède 17 autres isomères).

Configurations Z et E de l'acide 3-aminobut-2-ènoïque.

Dans une formule de Lewis, les isomères Z (de l'allemand, zusammen = ensemble) sont produits quand deux atomes liés par une double liaison ayant les plus grandes masses sont placés sur le même côté et les isomères E (de l'allemand, entgegen = opposé) sont produits quand ces 2 atomes sont sur des côtés opposés.

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