Gerboise

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Gerboise
Une gerboise du désert (Jaculus jaculus)
Une gerboise du désert (Jaculus jaculus)
Nom(s) commun(s) Gerboise
Nom scientifique Dépend de l'espèce de gerboise
Classification Famille des Dipodidés.
Répartition Afrique du Nord, Nord et Est de l'Asie
Milieu de vie Désert, steppe, forêt de conifères
Taille 25 à 50 cm (queue comprise)
Poids 50 à 200 g
Longévité 2 à 4 ans
Reproduction 2 à 5 petits
Régime alimentaire Graines, racines, plantes, fruits secs, insectes
Un squelette de gerboise
Un squelette de gerboise
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La gerboise est un petit rongeur appartenant à la famille des Dipodidés. Il existe une trentaine d'espèces de gerboises, vivant dans des milieux différents les uns des autres.

Les gerboises ont la particularité de posséder de longues pattes postérieures qui leur permettent de faire des bonds de plus de 2 mètres. Elles sont végétariennes et nocturnes.

Le mot gerboise vient de l'arabe yerbo qui signifie "grosses cuisses". En effet, les gerboises ont des muscles de cuisse imposants.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Le pelage de la gerboise est un excellent camouflage: il est de couleur brun clair, comme le sable. Ainsi, la gerboise est moins facilement repérable dans son milieu naturel. Ses immenses pattes postérieures lui permettent d'effectuer des bonds impressionnants. Sa tête est fine, son museau est entouré de larges vibrisses et ses oreilles sont souvent grandes. Sa longue queue lui sert de balancier. La gerboise possède de minuscules pattes antérieures qui ne lui servent qu'à saisir sa nourriture et à creuser dans le sable. Ses pattes arrière lui sont bien plus utiles. De plus, elles sont recouvertes par des "soies" qui empêchent la gerboise de déraper.

Mode de vie[modifier | modifier le wikicode]

Les traces du passage d'une gerboise laissées dans le sable.

La gerboise est un rongeur nocturne, c'est-à-dire qu'elle est active et chasse pendant la nuit. Elle sort de son terrier, creusé dans le sable à plus de 2 mètres de profondeur, à la tombée de la nuit pour se mettre en quête de proies. Elle peut courir jusqu'à 24 km/h.

La gerboise est solitaire, sauf pendant la période de reproduction. En hiver, lorsqu'il fait plus froid, la gerboise hiberne.

Régime alimentaire[modifier | modifier le wikicode]

Les gerboises sont végétariennes. Elles se nourrissent principalement de graines, de fruits secs, d'insectes, de plantes, de racines, d'herbes sèches et d'autres végétaux.

Reproduction[modifier | modifier le wikicode]

La période de reproduction vient après l'hibernation des gerboises en hiver. La femelle peut avoir deux portées par an, de 2 à 5 petits. Le temps de gestation varie en fonction de l'espèce de gerboise: il peut durer de 3 semaines à un mois. La femelle donne naissance à ses petits dans un nid aménagé et tapissé de poils (souvent des poils de chameau).

Le savais-tu.png
Le savais-tu ?
Un élevage difficile
Des éleveurs ont tenté d'apprivoiser des gerboises sauvages pour en faire des animaux domestiques. Mais les gerboises ne sont pas assez résistantes et sont trop habituées à vivre dans des régions désertiques pour devenir des animaux de compagnie. De plus, l'élevage de gerboises est très compliqué car en captivité, la femelle ne s'occupe pas de ses petits et les rejette. Il est donc très difficile d'élever les petits sans la participation de leur mère.

Quelques genres de gerboises[modifier | modifier le wikicode]

Une grande gerboise.
Une gerboise représentée sur un timbre du Kazakhstan.

Le genre Jaculus[modifier | modifier le wikicode]

  • Gerboise du désert - Jaculus jaculus
  • Gerboise de Blanford - Jaculus blanfordi
  • Grande gerboise - Jaculus orientalis

Le genre Allactaga[modifier | modifier le wikicode]

  • Gerboise du Gobi - Allactaga bullata
  • Petite gerboise - Allactaga elater
  • Gerboise sauteuse - Allactaga major
  • Gerboise de Sibérie - Allactaga sibirica
  • Gerboise à quatre doigts - Allactaga tetradactyla
  • Gerboise de Vinogradov - Allactaga vinogradovi

Le genre Euchoreutes[modifier | modifier le wikicode]

  • Gerboise à longues oreilles - Euchoreutes naso

Le genre Dipus[modifier | modifier le wikicode]

  • Gerboise à pattes rugueuses - Dipus sagitta

A voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Galerie photo sur Wikimedia Commons

Liens internes[modifier | modifier le wikicode]

Liens externes[modifier | modifier le wikicode]

Photos sur ARKive.org[modifier | modifier le wikicode]

Article mis en lumière la semaine du 25 avril 2016.
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