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Gerbille

« Gerbille » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Une gerbille à l'état sauvage au Kazakhstan

Les gerbilles forment une sous-famille de rongeurs, elle appartiennent à la famille des muridés. Elles peuvent être, depuis la fin du XXe siècle, des animaux de compagnie.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Gerbille à pelage agouti

La gerbille est un petit rongeur. Son corps mesure environ 8 à 10 cm et pèse de 70 à 110 g.

Elle a une queue de même longueur que le corps, entièrement couverte d'une fine fourrure.

Son corps ressemble à celui d'un hamster, mais sa longue queue rappelle plutôt celle de la souris. Ses pattes sont très fines, avec de longues griffes aux pattes postérieures.

La fourrure de la gerbille domestique a des couleurs variées, comme celle du hamster. Les gerbilles sont le plus souvent « agouti » (fauves avec des poils noirs mélangés), beiges ou blanches, parfois noires ou tachetées.

La gerbille de Mongolie, animal du désert[modifier | modifier le wikicode]

groupe de gerbilles dans leur habitat naturel

La gerbille est originaire des zones semi-désertiques de Mongolie et du nord de la Chine.

Dans leur milieu naturel, les gerbilles se nourrissent de végétaux, graines, racines. Ce petit animal du désert économise l'eau : elle boit peu et urine peu.

Sa meilleure défense est la fuite, mais elle sait aussi, dans la nature, se servir des griffes de ses pattes arrière. Son nom savant de Mérion lui vient d'ailleurs de celui d'un guerrier de la guerre de Troie. Elle peut abandonner sa queue en cas de danger : il ne faut donc jamais la tenir par la queue. Celle-ci ne repousse pas, mais cicatrise. Ses prédateurs naturels sont le chat des sables, des oiseaux de proie et des serpents, qui se nourrissent, entre autres, de petits rongeurs.

La gerbille de Mongolie est plutôt diurne, avec des cycles d'activités de quatre heures, où les périodes d’activité alternent avec des périodes de repos tout au long du jour.

Les gerbilles vivent dans des terriers à multiples chambres et galeries où elles se réfugient quand les températures deviennent extrêmes. Elles supportent des écarts de -18° à plus de + 35 °C à condition que l'environnement ne soit pas humide.

Elles forment de grands groupes d’une vingtaine d'individus de tempérament plutôt pacifique, à part en période de reproduction ou lorsque deux adultes sont mis en présence. Ils peuvent alors avoir un comportement belliqueux.

La fourrure de l’animal sauvage est de teinte agouti (gris-brun mêlé de poils noirs) avec le ventre crème et le bout de la queue plus noir.

La gerbille domestiquée[modifier | modifier le wikicode]

Gerbille à pelage gris et blanc

Elles sont inodores et ont des activités diurnes : elles dorment la nuit.

La nourriture[modifier | modifier le wikicode]

Les gerbilles se nourrissent des mélanges de graines, de légumes et de fruits : Ils ont une alimentation végétarienne.

Santé[modifier | modifier le wikicode]

Les gerbilles, comme tous les animaux, peuvent souffrir de différentes maladies, surtout lorsque leur alimentation n'est pas variée.

Longévité, reproduction[modifier | modifier le wikicode]

Une gerbille et ses petits

Les gerbilles ont en général un seul partenaire pour toute leur vie. Elles vivent de 1 à 3 ans, parfois un peu plus. Les femelles donnent naissance à environ 6 portées de 1 à 6 petits par an.

Article mis en lumière la semaine du 20 août 2012.
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