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Europe (mythologie)

« Europe (mythologie) » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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L'enlèvement d'Europe par Zeus métamorphosé en taureau. Tableau du Titien, milieu du XVIe siècle.

Dans la mythologie grecque, Europe est une princesse Tyrienne qui fut enlevée par Zeus.

Europe est la fille de Agénor, roi de Tyr (région située à l'est de la Méditerranée) et de Téléphassa.

Un jour, Europe cueillait des fleurs dans une prairie située au bord de la mer avec ses amies, les nymphes. Séduit par sa grande beauté, Zeus se métamorphosa en taureau afin d'approcher la princesse. Ce taureau était blanc comme la neige, son front était orné d'une corne en forme de croissant. Attirée par ce beau taureau, Europe s'approche et le caresse. Celui-ci se couche à ses pieds, la princesse en profite pour grimper sur son dos. Aussitôt le taureau se redresse et malgré les cris de frayeur d'Europe, l'emporte dans l'île de Crète à Gortyne.

Des amours d'Europe et de Zeus, naquirent Minos, futur roi de Crète, Rhadamante (un des juges des Enfers) et Sarpédon.

Par la suite Europe se maria avec Astérion, le roi de Crète. Celui-ci adopta les enfants d'Europe et de Zeus.

Après le rapt d'Europe par Zeus, Agénor envoya ses fils pour la retrouver. Ils avaient interdiction de revenir à Tyr sans elle. Dans leurs voyages, les trois frères fondèrent des villes. Phoenix était considéré comme l'ancêtre des Phéniciens et Cilix comme celui des Ciliciens. Le troisième fils, Cadmos interrogea l'oracle de Delphes qui lui dit de fonder une cité a l'emplacement où il rencontrerait une vache : il fonda donc la citadelle de la Cadmée à Thèbes en Béotie.

Le mythe d'Europe est une illustration du culte du taureau, symbole de la fertilité dans les régions de l'Asie occidentale. Le taureau est repris par les légendes crétoises (comme celle du Minotaure). C'est sans doute le personnage d'Europe qui a donné son nom au continent.

Voir également : Io où cette fois la princesse est une génisse séduite par Zeus.

Bibliographie :[modifier | modifier le wikicode]

  • La mythologie grecque, Hélène MONTARDRE, Milan jeunesse, 2009, (Les encyclopes). 
  • Le feuilleton d'Hermès : La Mythologie grecque en cent épisodes, Murielle SZAC, Bayard jeunesse, 2006.
  • Larousse junior de la mythologie, Larousse, 2002, (Larousse junior)
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