Despote éclairé

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Frédéric II recevant à sa table plusieurs philosophes (dont Voltaire, le troisième à partir de la gauche)

Un despote éclairé est un despote qui applique dans son état une partie des réformes religieuses, économiques et sociales inspirées des idées des philosophes du Siècle des Lumières.

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Quelques souverains qualifiés de despotes éclairés[modifier | modifier le wikicode]

Les dates données ci-dessous sont celles des règnes.

Frédéric II de Prusse[modifier | modifier le wikicode]

Frédéric II de Prusse, dit aussi Frédéric le Grand qui a régné de 1740 à 1786 est un ami de Voltaire, il lui a demandé de lui constituer une bibliothèque. Dans son royaume de Prusse, il réforme la justice, abolit la torture et accorde la liberté religieuse à ses sujets (alors qu'en Allemagne, depuis le milieu du XVIe siècle, les habitants doivent avoir la même religion que leurs souverains).

Catherine II de Russie[modifier | modifier le wikicode]

Catherine II (1762-1796) était une « admiratrice » de Diderot. Elle fait publier un nouveau code de loi qui réforme la justice, mais elle maintient le servage pour les paysans.

Joseph II[modifier | modifier le wikicode]

Joseph II (1741-1790), archiduc d'Autriche, roi de Hongrie, empereur du Saint-Empire romain germanique. Bien que fils de l'impératrice Marie-Thérèse d'Autriche, est un admirateur de Frédéric II. Il supprime le servage, proclame l'égalité devant l'impôt, accorde la liberté de la presse et la tolérance religieuse.

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