Clytemnestre

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Clytemnestre hésitant avant de frapper Agamemnon endormi, par Pierre-Narcise Guérin (1817) ; à gauche, Égisthe la pousse à l'action.

Dans la mythologie grecque, Clytemnestre est la fille de Tyndare, roi de Sparte, et de Léda ; ainsi que la sœur d'Hélène, Castor et Pollux.

Sa sœur, Hélène, est belle mais méchante, alors qu'elle est grosse, pâle et grincheuse. Son père a beaucoup de mal à la marier. Elle épouse finalement Tantale, dont elle a un enfant. Agamemnon, fils d'Atrée, tue ces derniers et l'épouse à son tour. Elle lui donne trois filles — Iphigénie, Chrysothémis et Électre —  et un fils — Oreste.

Agamemnon fait sacrifier leur fille Iphigénie. Clytemnestre prend mal ce sacrifice. Aussi se venge-t-elle en assassinant son époux1 à son retour de la guerre de Troie2.

Plus tard, Oreste la tue3 sur l'ordre d'un oracle avec l'accord d'Électre.

Notes

  1. Selon les sources, son amant Égisthe serait l'assassin ou l'aurait aidée.
  2. Voir l'Iliade.
  3. Il commet donc un matricide.


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