Léda

« Léda » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
Aller à : navigation, rechercher
Léda et le cygne. Tableau du Corrège. 1532

Dans la mythologie grecque, Léda est la mère de Castor et Pollux, d'Hélène et Clytemnestre.

Léda est la fille de Thestios, le roi d'Étolie. Elle a épousé Tyndare, roi de Sparte. Sa beauté séduisit Zeus. Pour pouvoir approcher Léda sans se faire remarquer d'Héra, son épouse jalouse, Zeus choisit de se métamorphoser en cygne.

Profitant que la reine de Sparte accompagnée de ses servantes se baignait dans l'Eurotas, rivière de Sparte, Zeus, sous l'apparence d'un cygne pourchassé par un aigle (animal symbolique de Zeus), vient se poser sur l'eau. Il trouve refuge entre les bras de la reine qui le caresse pour le calmer.

Quand le cygne quitte la reine, il laisse sur le rivage un ou deux œufs énormes.1 Dans l'un se trouve Pollux et Hélène dans l'autre Castor et Clytemnestre.2.3

La scène de l'accouplement entre Zeus-cygne et Léda a inspiré de très nombreux artistes peintres.4

Références[modifier | modifier le wikicode]

  1. Selon Pausanias, au IIe siècle, on montrait encore dans un temple de Sparte la coquille d'un œuf géant qui était censé être celui de Zeus.
  2. Dans une autre version, Castor et Clytemnestre, sont les enfants de Tyndare.
  3. Dans l'Iliade (III, 426) et Odyssée (XI, 298), seule Hélène est reconnue comme fille de Zeus. Mais la naissance dans un œuf n'y figure pas.
  4. Voir Commons|Category:Paintings of Leda and the Swan
Portail des légendes —  Les mythes, depuis le déluge jusqu'aux extraterrestres.